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10.2.11

Nuevos hallazgos: Estatua de Zeus y 5 bustos imperiales

El descubrimiento se ha realizado en la zona de Anagnina, cerca de Roma, en las ruinas de una villa romana.




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4.11.10

Si Augusto no la destruyó...

... por qué íbamos a hacerlo nosotros???

Un amable lector me hace llegar la siguiente historia, acompañada de un video que no os dejará indiferente:
Hola, mi nombre es XXXX. Y le escribo en nombre de la asociación "Salvemos Lancia". El Yacimiento arqueológico de Lancia (León) está amenazado por las obras de la autovía León - Valladolid. Se trata de la mayor ciudad del pueblo astur y posteriormente ciudad romana con el título de "Validissima Civitas". Descrita por historiadores como Ptolomeo, Floro, Dion Casio, Osorio o Plinio.
Los restos hallados en las excavaciones están desvelando nuevos restos que pueden ser destruidos para siempre.
Les pido por favor que publique el siguiente video y nos ayude. Muchas gracias.

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31.3.10

Se hunde una galería de la Domus Aurea de Nerón


No sé si el comentario "no se trata de daños graves" debería forzar la dimisión del Sr. Croppi, en todo caso, el derrumbe de una sección de la Domus Aurea de Nerón va en linea con el habitual abandono de los restos arqueológicos en Italia. La Vanguardia lo recogía así:

La bóveda de la Domus Aurea, el imponente palacio del emperador romano Nerón, en Roma, se ha desprendido parcialmente en una de sus galerías. El derrumbe afectó a unos 60 metros cuadrados en las galerías subterráneas, situadas muy cerca del Coliseo. El responsable de Cultura de la ciudad, Umberto Croppi, dijo que "no se trata de daños graves". El histórico complejo data del siglo I y está cerrado por obras de restauración.

La ANSA, la agencia de noticias italiana, nos dá un poco más de información al respecto, ahora y en un tono un poco más preocupante:

Part of the ceiling of Roman Emperor Nero’s Domus Aurea collapsed on Tuesday.Some 60 square meters of the baths built on top of the Golden House by the emperor who succeeded Nero, Trajan, came down because of seepage from recent heavy rains, civil protection experts said.The area where the collapse occurred, a tunnel that was once part of the baths, has been cordoned off because it is close to the entrance to public gardens above it, they said.”Now we’re trying to seal it off so no more rain will get into the hole,” they said.Rome Mayor Gianni Alemanno said he was “very worried” about the state of the structure, one of Rome’s most celebrated tourist attractions.The special commissioner for the site, Luciano Marchetti, said “more collapses were possible”.The situation, he said, is “one of extreme alarm”.The Domus Aurea, built by Nero soon after the great fire in Rome in 64 AD, has been shut since 2005 for work to make it more stable.It was closed after masonry fell from flaking walls and a high level of dangerous seepage was detected.The current project aims to open up 2,600 square metres of the site.The top of the Domus on the Colle Oppio Oppian Hill is covered with parks, trees and roads whose weight and polluting effect are a constant threat.Archaeologists have also been trying to unearth more of the massive baths that Trajan built.The golden palace of the ill-famed Nero 37-68 AD first re-opened in June 1999 after 21 years in which it was Rome’s best-kept secret – open only to art officials and special guests.Some five billion lire 2.5 million euros were spent in refurbishing the visitable rooms filled with frescoes of weird animals like winged lions, griffins and tritons which led to the original coinage of the word ‘grotesque’, from the Italian word for cave grotto.

Artículos relacionados: ¿Qué le pasa a Italia?



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6.3.10

Novedades tarraconinas

Aunque la descripción del hallazgo es un poco confusa, siempre es agradable desayunarse por la mañana con este tipo de noticias.

Visto en La Vanguardia:

Aparecen unas termas romanas en la parte alta de Tarragona


Tarragona (EFE).- Las obras que se están efectuando estos días en la calle La Nau para sustituir diversos servicios públicos, han aportado un nuevo descubrimiento arqueológico, las primeras termas romanas que se localizan en la parte alta de Tarragona, han informado fuentes municipales.

Estas termas se encuentran en la confluencia de las calles La Nau y Destral, en una zona de la parte alta donde se ubicó la gran plaza de representación de Tarraco.

Las termas se habrían construido cuando este escenario cayó en desuso y la segunda terraza de la ciudad romana empezó a ser ocupada como zona de hábitat, y una primera datación apunta hacia finales del siglo V o inicios del VI.

Los restos visibles están en buen estado de conservación, y a poco más de un metro de profundidad se aprecia el hipocausto -sistema de calefacción-, así como el revestimiento de paredes y el pavimento de opus signinum del suelo -mortero de cal y arena mezcladas con pequeños fragmentos de roca silícea-.

Hace pocos días se localizó en el centro de esta calle un pavimento idéntico al aparecido en las termas y, adosadas a las fachadas, en dos puntos equidistantes, se observa la impronta de dos bloques de piedra de las mismas características de las paredes de las termas excavadas por los arqueólogos.




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19.11.09

En búsqueda del sarcófago desaparecido en Tarragona

Cuando he leido esta noticia, vía el Facebook de Sebastià Giralt, no he sabido realmente qué pensar: ¿Sensacionalismo periodístico, que da cobertura mediática a rumores? ¿nuevo caso de corrupción y/ o saqueo del patrimonio arqueológico?

La verdad, no sé qué deciros, no tengo elementos de juicio, así que agradeceré que alguien con más conocimiento del tema o con los pies en el terreno nos eche un poco de luz sobre el tema. La noticia es del Diari de Tarragona y dice así:


Testigos aseguran que se hallaron dos sarcófagos cerca del hotel Astari






El número de sarcófagos de plomo de época romana descubiertos el pasado mes de septiembre durante las obras de construcción de unas cocheras en un solar localizado entre el Hotel Astari y la calle Ernest Lluch, cuyo hallazgo fue ocultado por la empresa que ejecuta el proyecto, plantea un interrogante

Testigos presenciales a los que ha tenido acceso el Diari hablan, como hicieron el día del descubrimiento, de la existencia de dos ataúdes de plomo, mientras que desde los Serveis Territorials de Cultura de la Generalitat se referencia sólo uno.

Fuentes consultadas por esta Redacción a inicios del mes de octubre, cuando fue publicitado el encuentro de los restos romanos, apuntaban a la presencia de dos sarcófagos de distinta longitud: uno de tamaño grande, en el que había el esqueleto de un adulto, y otro pequeño, atribuido a un enterramiento infantil.

La información relativa a la existencia de más de un ataúd no fue desmentida hasta el viernes de la semana pasada, cuando el director de los Serveis Territorials de Cultura, Adam Manyè, manifestó que «sólo apareció un sarcófago de plomo y no dos, como se dijo, pero el encontrado es muy largo». Añadió que en las proximidades «se han localizado presuntos restos de tejas que podrían pertenecer a un enterramiento, pero están muy troceados».

Un testigo presencial del hallazgo contactado por el Diari ha ratificado que «se encontraron dos sarcófagos, uno que fue machacado por una pala, y otro en buen estado. Tenemos las fotos y más de treinta personas que estaban presentes cuando sucedieron los hecho pueden dar fe de lo sucedido», remarcó.

En las imágenes realizadas el día en que afloró el sarcófago de niño -ver fotografías de la derecha- se aprecia, prácticamente sepultado por la tierra que lo cubría, el momento del descubrimiento. La instantánea superior se hizo introduciendo una cámara en el interior del ataúd. Se observan los restos óseos y el buen estado de conservación de las paredes de plomo.





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19.10.09

Irán tensa la cuerda con el British Museum al respecto del Cilindro de Ciro

No os puse la noticia, pero hace unos días Zahi Hawass, del gobierno egipcio, se marcó un pulso con Francia y el Museo del Louvre, amenazando al pais galo con romper todos los intercambios museísticos. Pasados unos días, parece que esto de tensar la cuerda se está poniendo de moda, y hoy era el Gobierno Iraní el que amenazaba a otro de los tradicionales "malos" de la arqueología mundial, el British Museum.



Irán reclama al Museo de Londres el primer tratado de derechos humanos

La Organización para la Preservación de la Herencia Cultural iraní ha dado oficialmente un plazo de dos meses al Museo de Londres para que devuelva el codiciado 'Cilindro de Ciro', considerado el primer tratado pro derechos humanos.

En un comunicado reproducido por la prensa local, la citada organización amenaza con interrumpir cualquier tipo de cooperación científica y administrativa con el Reino Unido si el preciado objeto arqueológico no está de vuelta en Teherán antes de mediados de diciembre.

Además, recuerda que el Museo Británico se había comprometido a ceder la pieza el pasado mes de marzo para que formara parte de una gran exhibición.

El Museo de Londres alega ahora que prefiere mantenerlo en su poder debido a la inestabilidad que se ha extendido en Irán tras las polémicas elecciones presidenciales del 12 de junio, cuyos resultados la oposición ha denunciado como fraudulentos.

El pasado 12 de octubre, el portavoz del ministerio iraní de Asuntos Exteriores, Hasan Qashqavi, calificó de acto "ilegal, ilógico y de dimensión política" la decisión del Reino Unido de no ceder a Irán el famoso cilindro del rey persa Ciro.

"La política interna es un asunto de cada país y ninguna nación tiene derecho a intervenir", afirmó Qashqavi.
El cilindro de Ciro el Grande (quien gobernó el Imperio Persa entre los años 559 y 530 antes de Cristo) fue descubierto en 1878 durante una excavación realizada en las ruinas de la antigua ciudad de Babilonia.
Escrito en antigua lengua aria y en alfabeto cuneiforme, es una pieza cilíndrica de arcilla que está considerada la primera declaración de derechos humanos del mundo.


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7.10.09

Encuentran los restos de 2 víctimas de la Guerra de Troya


Poniéndome al día con los eMails de mis lectores (disculpas a todos por el retraso), me he topado con esta fascinante noticia, que Carlos Lobato, me envía muy amablemente...

Arqueólogos turcos encuentran cadáveres de la guerra de Troya



Créditos de la fotografía: Warrior with captured child, Roman copy of 3rd century BCE Greek original. Photographed at the Museo Archaeologico di Napoli, Naples, Italy by Mary Harrsch

Efe | 22/09/2009
Arqueólogos turcos han encontrado los cadáveres de dos personas que se cree que cayeron en la primera línea defensiva de la mítica ciudad de Troya, destruida hace más de 3.000 años, en el oeste de Turquía, según informa hoy martes la prensa local.

Los restos, hallados a 350 metros de profundidad debajo del castillo de Troya, son de un hombre y de una mujer. El profesor Rustem Aslan, vicejefe del equipo de arqueólogos, explicó a la prensa que es la primera vez que se han encontrado cadáveres que parecen proceder de la guerra de Troya (entre los siglos XIII y XI a.C).

"En pocas semanas sabremos la época exacta de su muerte y sus edades aproximadas. Esta gente fue enterrada en la parte inferior de la línea defensiva", ha asegurado el experto.

Los primeros hallazgos
"Si nuestras estimaciones son correctas, podemos afirmar que hemos encontrado las primeras víctimas de la guerra de Troya", agregó Aslan. La guerra de Troya es uno de los ejes centrales de la Ilíada y la Odisea, del poeta griego Homero.
Como uno no puede estarse de sondear  a los expertos (thank you Mary Harrsch) y recabar más información sobre aquellas noticias que despiertan su curiosidad, me he puesto a buscar y me he encontrado con este otro artículo (en inglés) que desarrolla el tema un poco más y nos dá algún detalle nuevo e interesante...


Possible Victims of Trojan War unearthed in Turkey

Reuters
A team from the University of Tubingen, led by Ernst Pernicka, have uncovered a pair of skeletons in the ancient city of Troy near ceramic fragments dated to the period of the Trojan War. It is discoveries like this that remind us how important literature like Homer's Iliad is to understanding our ancient past. It will really blow me away if they find a skeleton of an infant with its head crushed. We could then be looking at the only corporeal remnant of the famous Hector, trainer of horses!

This discovery, though, also raises the question about disposal of "enemy" dead after a catastrophic sack. Both the Greeks and the Trojans at the time practiced cremation. If skeletons are found that could have been retrieved for burial, it makes a person wonder if the Greeks not only violated religious taboos by slaughtering people who had fled to the temples for sanctuary, but did not grant the defeated and enslaved survivors the courtesy of properly burying their dead either. Perhaps the violent deaths later visited upon the Mycenaean victors were just desserts after all.

"Pernicka said pottery found near the bodies, which had their lower parts missing, was confirmed to be from 1,200 BC, but added the couple could have been buried 400 years later in a burial site in what archaeologists call Troy VI or Troy VII, different layers of ruins at Troy. professor of archaeometry who is leading excavations on the site in northwestern Turkey, said the bodies were found near a defense line within the city built in the late Bronze age.The discovery could add to evidence that Troy's lower area was bigger in the late Bronze Age than previously thought, changing scholars' perceptions about the city of the "Iliad.""If the remains are confirmed to be from 1,200 B.C. it would coincide with the Trojan war period. These people were buried near a mote. We are conducting radiocarbon testing, but the finding is electrifying," Pernicka told Reuters in a telephone interview.Pernicka said pottery found near the bodies, which had their lower parts missing, was confirmed to be from 1,200 BC, but added the couple could have been buried 400 years later in a burial site in what archaeologists call Troy VI or Troy VII, different layers of ruins at Troy.

Artículos relacionados: La Guerra de Troya y el mundo de Homero



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Bluestonehenge

Esta noticia la había visto ya en varios medios británicos, pero no ha sido hasta hace unos minutos, en que gracias a Marc Riera, un amable lector, he visto que medios nacionales, como El País, ya se habían hecho eco del tema...

Localizado un 'segundo Stonehenge' cerca del original

Un grupo de arqueólogos británicos ha descubierto pruebas de lo que creen es un segundo Stonehenge, el famoso monumento megalítico de la Edad de Bronce (2500 años antes de Cristo) situado en el condado de Wiltshire, Gran Bretaña. El hallazgo se encuentra a poco más de 1,5 kilómetros del original, informa The Guardian.



Los científicos de la Universidad de Sheffield trabajan en la orilla occidental del río Avon y han bautizado al emplazamiento Bluestonehenge (Stonehenge azul) en referencia al color de las 25 piedras de Gales que en un tiempo llegaron a formar el complejo, señala el rotativo. Las excavaciones sugieren que en ese lugar se erigió un círculo pétreo de 10 metros de diámetro, rodeado por una zanja.
Varias son las conjeturas del objeto de estas construcciones: enterramientos rituales, observatorio astronómico, cultos religiosos... Lo que los científicos han hallado en esta ocasión son los huecos que hace siglos, piensan, albergaron gigantescas moles de piedra azul, traídas de las montañas de Preseli, en Gales, a más de 240 kilómetros del lugar. Esas piedras habrían sido luego retiradas, hace miles de años.
Los expertos creen que las piedras marcaban el fin del corredor que conduce desde el río Avon hasta Stonehenge: una "ruta procesional" de casi tres kilómetros construida junto al famoso círculo de piedra.
El profesor de la Universidad de Sheffield Mike Parker Pearson señala a The Guardian que están esperando los resultados de las pruebas de datación efectuadas con carbono para determinar si las piedras que en la actualidad conforman el círculo interno de Stonehenge estuvieron en algún tiempo en el emplazamiento ahora localizado. "La gran pregunta es cuándo fueron erigidas nuestras piedras y cuándo fueron retiradas", afirma Pearson.
"En el pasado conjeturamos que debía existir algo al final de la avenida, junto al río. Pero no estábamos preparados para descubrir que se trataba de un nuevo círculo de piedras. Pienso que hemos encontrado una prueba incontrovertible de que el río era muy importante para la gente que utilizaba Stonehenge. Creo que el río constituía un conducto entre los vivos y los muertos. Éste es el punto en el que uno dejaba el reino de los vivos en el río y entraba en el reino de los muertos, en Stonehenge". añade el profesor.
Las excavaciones realizadas en el Stonehenge Riverside Project, señala The Guardian, han posibilitado el descubrimiento hasta el momento de numerosos hallazgos, como el de la villa neolítica de Durrington Walls, en 2005.

En el Daily Mail van un poco más lejos (de esto me entero gracias a Guillermo Carvajal, de la Brújula Verde), y arguyen que no fueron 2 sino 3 los Stone Henge primitivos...




Sin duda es el descubrimiento del año. Los arqueólogos han estado sacándolo a la luz a la chita callando durante todo el verano: Bluehenge, el círculo gemelo de Stonehenge, desenterrado apenas a una milla de distancia del famoso monumento. Lo han llamado Bluehenge porque sus 27 enormes piedras estuvieron una vez pintadas de ese color.
El descubrimiento vuelve a poner en tela de juicio lo que sabemos del uso y la construcción de Stonehenge. Bluehenge se construyó en la misma época, hace unos 5.000 años, y se asemeja a una miniatura de aquel. Durante cientos de años los dos círculos coexistieron, hasta que Bluehenge fue desmantelado y sus piedras usadas para ampliar Stonehenge.
Todo lo que queda de Bluehenge son los agujeros de las 27 piedras, y restos de las mismas.

Vía | Mail Online



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30.9.09

La sala giratoria de la Domus Aurea de Nerón



En nada gastó tanto, sin embargo, como en sus construcciones; extendió su casa desde el palacio hasta las Esquilias, llamando al edificio que los unía Casa de Paso; destruida ésta por un incendio, hizo construir otra que se llamó Casa de Oro, de cuya extensión y magnificencia bastará decir que en el vestíbulo se veía una estatua colosal de Nerón de ciento veinte pies de altura; que estaba rodeada de pórticos de tres hileras de columnas y de mil pasos de longitud; que en ella había un lago imitando el mar, rodeado de edificios que simulaban una gran ciudad; que se veían asimismo explanadas, campos de trigo, viñedos y bosques poblados de gran número de rebaños y de fieras. El interior era dorado por todas partes y estaba adornado con pedrerías, nácar y perlas. El techo de los comedores estaba formado de tablillas de marfil movibles, por algunas aberturas de los cuales brotaban flores y perfumes. De estas salas, la más hermosa era circular, y giraba noche y día, imitando el movimiento de rotación del mundo; los baños estaban alimentados con las aguas del mar y las de Albula. Terminado el palacio, el día de la dedicación, dijo: Al fin voy a habitar como hombre.


Si quieres saber por qué te propongo este texto, tendrás que leer el artículo siguiente del blog La Túnica de Neso...


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28.9.09

Estado de excepción para el patrimonio arqueológico italiano

Hace tiempo que oía decir que el patrimonio arqueológico italiano estaba al borde del abandono... que si cada año desaparecen nosécuantas piezas de Pompeya, que si los vándalos campan a sus anchas por las ruinas de Roma, que si el mausoleo de Augusto está hecho un pipicán...

... un amiguete me ha enviado un link a un programa de la cadena Rai 3 italiana (Rai 3 Presa Diretta 27-09-09 Oro Buttato), que pone en evidencia todo lo anterior. Sólo he soportado ver 1 minuto y 30 segundos antes de cerrar el Youtube nervioso y cabreado. En ese intervalo de tiempo he visto a una señora con un detector de metales barriendo un yacimiento romano... a la pregunta de si trabaja para el Ministerio, la buena señora responde ruborizada, "no, lo mío es privado"... ufff, no es que en España estemos para echar cohetes ( a mí en persona me han ofrecido material procedente de expolios), pero es que lo de Italia no tiene nombre...

Os recomiendo que, si vais a ver el video, os armeis de paciencia y os senteis cómodamente, por que dá un coraje...

Ver el video de Rai 3 Presa Diretta 27-09-09 Oro Buttato



El resto del programa lo podreis encontrar clicando aquí.



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Resurrecting Pompeii


Se acaba de publicar el libro 'Resurrecting Pompeii' de Estelle Lazer.

¿Qué tiene este libro de especial?

Pues que versa sobre un tipo de restos hallados en Pompeya a los que tradiicionalmente seles ha prestado poca atención: Los huesos. Hasta la fecha los interesados en la materia sólo contaban con los estudios de Sarah Bisel acerca de los esqueletos de Herculano. 

Para que podais ahondar en la materia, os traduzca los fragmentos más interesantes de una entrevista a la Sra. Lazer que podeis encontrar  (en la lengua de Shakespeare) en Bloggin' Pompeii.

1. ¿Puedes hablarnos un poco de tu formación académica y cómo llegaste a estudiar los restos humanos de Pompeya?

Me licencié en Arqueología, con énfasis en Historia Clásica, de Extremo Oriente y Arqueología histórica. Mi interés por los restos humanos comenzó en mi tesis de graduación, que versaba sobre los restos humanos en la arqueología de Extremo Oriente. Por aquella época no habia cursos sobre arqueología forense en Australia. El patólogo forense responsable de la investigación de esqueletos en la funeraria local me tomó como aprendiz y aprendí anatomía asistiendo autopsias, y acudiendo como espectadora a las autopsias cada vez que hallaban un esqueleto en los bosques. Finalmente, seguí cursos formales de anatomía en la Universidad de Sidney.

La oportunidad de estudiar los restos humanos de Pompeya surgió a raiz de la participación de la Universidad de Sidney en un proyecto de investigación multinacional y multidisciplinario. Quedé muy sorprendida al descubrir que no había habido un estudio sistemático moderno de la colección esqueletal, con lo que me ofrecí a la Superintendencia de Pompeya para ofrecer dicho cometido. Finalicé mi doctorado en esta materia en el departamento de Anatomía de la Unioversidad de Sidney.

2. ¿Qué problemas afrontó al estudiar los restos humanos pompeyanos?

Los restos esqueletales no se consideraron una fuente valiosa de información científica hasta finales del s. XX. Mientras fueron almacenados, los restos no fueron debidamente conservados y como resultado de esto muchos se desarticularon. Esto tuvo como implicación que primero tuve que establecer las limitaciones del material.

Los huesos estaban guardados en edificios vacíos de Pompeya, junto a otros restos sin catalogar. Dichos huesos tenían que ser estudiados in situ, sin instalaciones de laboratorio o tan siquiera una mesa o iluminación adecuada. Tenía que estar encerrada con los restos, con la puerta cerrada con llave, ya que los huesos estaban junto a otros restos de gran valor, com o porciones de estatuas de mármol. Sólo 3 vigilantes tenían llaves para acceder a las instalaciones. A veces el vigilante de la mañana se olvidaba de avisar al del turno de tarde acerca de mi localización, lo cual acababa suponiendo que me quedaba encarcelada durante algunas horas... aunque siempre se disculpaban cuando me liberaban!!


3. Tu libro trata tanto de la historia de las excavaciones como de los restos humanos... ¿cómo es esto posible?

Era esencial explicar la historia de las excavaciones para entender por qué se habían descuidado los huesos durante más de 250 años, y cómo los relatos románticos acerca de los restos humanos hallados habían condicionado su estudio científico.

La literatura del s. XIX, especialmente el libro Last Days of Pompeii, de Edward Bulwer Lytton, ejerció una gran influencia sobre la interpretación de los restos esqueletales, que ha llegado incluso al s. XXI. El objetivo de mi proyecto era separar el mito de la evidencia científica y establecer lo que los esqueletos nos explican realmente acerca de los víctimas de la erupción del Vesubio en el 79 dC.


4. ¿Tienes planes de trabajo en Pompeya para el futuro?

Aunque continúo interesada en el estudio de los restos óseos de Pompeya, y especialmente de los moldes en yeso de los cuerpos, estoy actualmente participando en un proyecto de investigación conjuntamente con el departamento de Ciencia Arquitectural de la Univ. de Sidney. El proyecto busca aplicar técnicas modernas de análisis a los edificios antiguos con miras a entender cuantitativamente como vivían realmente los habitantes de las distintas edificaciones de Pompeya.



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25.9.09

Más información sobre el tesoro anglosajón de Staffordshire



Si el otro día os quedasteis con ganas de más información al respecto del Tesoro anglosajón de Staffordshire, creo que estoy en situación de colmar y calmar vuestras ansias de saber:

He descubierto que los promotores de las excavaciones han colgado una completa galería de fotografías en Flickr, que os animo a visitar. En todo caso, os adjunto un slideshow que os permitirá repasar dichas fotografías con todo detalle:



Además, los promotores de las excavaciones han creado una exhaustiva página web donde podreis encontrar toda la documentación de detalle. Os destaco algunos de los materiales más relevantes que podreis encontrar:

Saber más:



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24.9.09

Hallado en Staffordshire el mayor tesoro anglosajón del Reino Unido

Aunque el tono del artículo es un poco grandilocuente, podemos intuir que debe ser cierta la importancia del descubrimiento, que nos remite a unas épocas poco conocidas de la historia de Inglaterra, la que discurre oscura entre la caida del Imperio romano y el apogeo anglosajón. Parece sorprendente que a estas alturas todavía se realicen hallazgos de este tipo e importancia, aunque supongo que la campiña inglesa es muy vasta y todavía nos depara sorpresas de entidad. El artículo lo publicaban hoy varios medios, como la VanguardiaEl País


Hallado el mayor tesoro anglosajón del Reino Unido


Tan importante como el Libro de Kells (el manuscrito medieval que sirve de base del catolicismo en Irlanda) o los evangelios de Lindisfarne (el paradigma de arte religioso inglés). El tesoro anglosajón hallado bajo tierra en un campo de Staffordshire está llamado a ser, según los expertos citados por la BBC , la nueva joya de la arqueología de las Islas Británicas. Consta de 1.500 piezas de oro y plata que, a falta de análisis definitivos, datarían del siglo siete de nuestra era.

El hallazgo se debe a Terry Herbert, uno de esos aficionados que busca tesoros con un detector de metales. El que ha encontrado en el huerto de un amigo pesa unos cinco kilos. Se trata de objetos militares: pomos y empuñaduras de espada, placas de oro engastadas con piedras preciosas... Hasta ahora, el mayor tesoro anglosajón conocido era el de Sutton Hoo, de 1,5 kilos, encontrado en 1939 cerca de Suffolk. Una comisión de evaluación de tesoros, formada por expertos independientes, deberá valorar el hallazgo, pero el entusiasmo desatado es tal, que las opiniones abundan.

"Esto va a alterar nuestra percepción de la Inglaterra anglosajona tan radicalmente como los descubrimientos de Sutton Hoo", declara a la BBC Leslie Webster, ex responsable del departamento de Prehistoria y Europa del Museo Británico.

El doctor Kevin Leahy, miembro del Portable Antiquities Scheme (programa del Gobierno Británico para los hallazgos arqueológicos) señala: "Todos los arqueólogos que han trabajado [con el tesoro] se han quedado anonadados. La verdad es que ha sido bastante aterrador trabajar con este material; estar en presencia de la grandeza".

El autor del hallazgo, Terry Herbert, lleva 18 años buscando objetos sirviéndose de detectores de metales. Se quedó sin habla al hallar cientos de piezas de oro. "A veces me digo a mí mismo esta frase: 'espíritus de antaño, llevadme donde las monedas aparecen'. Aquel día parece que las monedas se tornaron en oro", señala Herbert. "Esto es lo que sueñan todos los aficionados a la detección de metales, encontrar algo así".

La colección, informa la BBC, está custodiada en la Galería de Arte del Museo de Birmingham, pero una selección de los objetos se exhibirá al público en esa institución hasta el 13 de octubre.








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22.9.09

Descubren intacta una cámara mortuoria en el palacio real de Qatna

Arqueólogos del mundo, seguid trabajando, que gracias a vuestro sudor y esfuerzo disfrutamos de noticias como esta:

Descubren intacta una cámara mortuoria en el palacio real de Qatna


Arqueólogos alemanes han descubierto en las ruinas del palacio real de Qatna, en el centro de Siria, una cámara mortuoria llena de restos humanos y ofrendas, intacta y sin saquear tras más de 3.500 años cerrada.
Los científicos de la Universidad de Tubinga responsables del descubrimiento han señalado que además de un tesoro de valor incalculable, se han hallado en el interior de la cámara restos de unas 30 personas.
Añadieron que los cuerpos podrían pertenecer "a la familia real de Qatna o a miembros de su corte" y calificaron de espectacular el hallazgo por el hecho de que la cámara ha permanecido sellada tres milenios y medio sin ser violada por saqueadores.
Qatna fue un importante reino en el territorio de la actual Siria en la mediana y tardía edad de bronce.
Los arqueólogos del Instituto para la Cultura del Antiguo Oriente de la Universidad de Tubinga habían descubierto ya en el mismo lugar en 2002 una cámara mortuoria real.
La nueva cámara hallada este verano se encuentra en el ala noroeste del palacio de Qatna y se encontraba sellada por una puerta de piedra, tras la que apareció una gran sala de 4,90 por 6,30 metros.
Explicaron que los esqueletos encontrados no se hallaban depositados individualmente, sino ordenados por tipos de huesos en distintos grupos, algunos de ellos en cajas de madera, de las que han aparecido restos.
A juicio de los arqueólogos de Tubinga, los cuerpos de los fallecidos fueron depositados anteriormente en otro lugar, antes de que sus huesos fuesen concentrados en la cripta.
Junto a los restos humanos los expertos alemanes encontraron numerosas vasijas de cerámica, así como otras piezas de granito y alabastro, que parecen proceder de Egipto.
En una de las vasijas había valiosas joyas de oro, mientras en la cripta se encontraron restos de chapa de oro con la que se habían decorado presumiblemente muebles y tejidos.
Una de las piezas más sobresalientes descubiertas es la figura de un simio que sostiene en sus manos un recipiente de maquillaje. Los arqueólogos alemanes señalaron que actualmente tratan de averiguar quién fue enterrado en esa cámara, tarea que calificaron de complicada, ya que no se han encontrado inscripciones dentro de la misma.


Saber más: Yacimiento arqueológico de Qatna


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24.7.09

Sobre Berlusconi, 30 tumbas fenicias, pinchazos telefónicos y un pais a la deriva...

Primero fueron sus malas compañías,
luego

Silvio BerlusconiImage by rogimmi via Flickr

la historia de sus correrías sexuales,
todo acompañado por su ego exacerbado,
y una cierta mentalidad retrógrada...

... cuando creíamos haberlo visto todo del Primer Ministro italiano, Silvio Berlusconi va y nos sorprende a todos descubriéndose como un auténtico arqueólogo undercover, capaz de descubrir y ocultar 30 tumbas fenicias halladas en su tristemente famosa casa de Cerdeña.

Lo más surrealista del tema es que dicho descubrimiento arqueológico no ha llegado a la opinión pública por medios ofiales o académicos, no. Han sido las grabaciones de sus conversaciones con Patrizia d'Addario, una de las prostitutas de lujo por él contratadas, las que han desvelado lo que sería un gravísimo delito de Berlusconi, a añadir a su larga lista de manchas en su expediente: La ocultación de bienes del patrimonio arqueológico, los cuales estaba obligado a declarar.

Os copio la noticia que hoy presentaba la Vanguardia.es:

La oposición pide a Berlusconi que responda sobre las tumbas fenicias de su casa

Roma. (EFE).- El Partido Demócrata (PD), en la oposición, ha exigido al primer ministro italiano, Silvio Berlusconi, que responda ante el Parlamento sobre las 30 tumbas fenicias que asegura que hay en los terrenos de su residencia de Villa Certosa, en Cerdeña.

La petición la ha hecho el senador del PD Andrea Marcucci, después de que el semanario L'Espresso publicara ayer nuevas grabaciones de las conversaciones entre Berlusconi y la prostituta de lujo Patrizia D'Addario, en las que el mandatario alardeaba de haber descubierto en sus terrenos "30 tumbas fenicias del año 300 antes de Cristo", informa el diario La Stampa.

Marcucci ha pedido a Berlusconi y al ministro de Cultura, Sandro Bondi, que "acudan inmediatamente al Parlamento" para dar explicaciones sobre las tumbas.

El senador ha manifestado que "es necesario saber si esas tumbas existen y sobre todo si han sido declaradas a las autoridades", al considerar que "sería muy grave que un hallazgo de tales características hubiera transgredido la normativa que regula este tipo de casos". A la petición se ha sumado también Pino Sgobio, miembro de la oficina política del Partido de los Comunistas Italianos (Pdci).


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30.6.09

La imagen (supuestamente) más antigua de San Pablo




... si lo recordais, a raiz de la relativa acumulación reciente de noticias referidas a San Pablo, os hablaba de la que podría ser su representación pictórica más antigua, y que la Vanguardia explicaba así...


Descubren la que podría ser la imagen más antigua del apóstol San Pablo
ROMA, 28 Jun. (Reuters/EP) -

Arqueólogos del Vaticano han descubierto la que podría ser la imagen más antigua del apóstol San Pablo, con fecha del siglo IV, en los muros de una catacumba de Roma.

El equipo de técnicos empleó una técnica por láser para limar la piedra y revelar la imagen del rostro de un hombre con una barba negra puntiaguda en el interior de un halo amarillo.

Expertos de la Comisión Pontificia para Arqueología Sagrada realizaron el descubrimiento el pasado 19 de junio en la catacumba de Santa Tecla. La imagen fue descrita como "el icono más antiguo de toda la historia jamás dedicado al culto del apóstol", según el diario 'L'Osservatore Romano'.

San Pedro y San Pablo son los primeros misioneros más importantes de la religión cristiana. Pablo, converso en el camino hacia Damasco, trasladó los Evangelios a griegos y romanos antes de su martirio en Roma en el año 65.




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15.6.09

No fueron 3 sino 4... la historia de un perro llamado Delta

Me envían la historia mis amigos de Blogging Pompeii, el blog de los arqueólogos profesionales que están trabajando en Pompeya y Herculano, lo cual ya le da un cierto aire de respetabilidad a la noticia... por lo que me comentan, sólo han encontrado referencias al tema en un libro de 1822... con lo cual, vosotros mismos, tomaros esta historia con amplitud de miras y poco ojo crítico...

Gipsabdrücke von Hohlräumen, die ein 79 n.Chr ...Image via Wikipedia


... pues bien, resulta que un investigador americano ha dado con documentos que hablarían de los restos de un perro conservado en las ruinas de Herculano... hasta aquí todo normal... seguramente a estas alturas ya os han venido a la mente las crudas imágenes de los restos de las víctimas de la erupción del Vesubio en el s. I dC, que asoló las ciudades costeras de Pompeya y Herculano. De hecho, una de las figuras que se han conservado milagrosamente es la de un perro que debía estar atado con una cadena y que no pudo escapar...

... aquí es cuando entramos en el terreno ambiguo entre los datos históricos perdidos y las leyendas urbanas: Parece que en algún momento se encontraron en Herculano los restos de un perro que portaba un collar con una inscripción en griego con su nombre , Delta, y que decía algo así como "Delta, que ha salvado la vida de su dueño Severino en 3 ocasiones"... por lo visto dicho collar pasó a formar parte de la colección de antigüedades del Gran Duque de la Toscana.

... lo curioso del caso es que según estas fuentes, el cuerpo del perro escondía una sorpresa, el cuerpo de un niño de entre 10 y 12 años, a quien el perro supuestamente trataba de proteger de las cenizas volcánicas que acabaron sepultando a ambos... lo cual sería una muy bonita historia de lealtad, otro ejemplo de perro que cumplió con el deber de proteger a su amo hasta el final, en lo que fue no ya su tercera, sino la 4ª ocasión en que lo hacía, aunque en este caso lamentablemente fracasó.

Como ya os he dicho al principio, aunque quien me manda la historia es de confianza, carecemos de fuentes que la corroboren. Obviamente no se conserva ni el collar ni ambos cuerpos, el del perro o el del niño. Tan sólo contamos con la referencia en esa fuente de 1822 {desconozco cuál es} lo cual no es mucho.

En todo caso, sea un hecho real o sea un mito, no deja de ser una bonita historia que pone de manifiesto lo mucho que nos queda por conocer de estas 2 joyas de la arqueología, Pompeya y Herculano.


PS: Llegados a este punto, si sois tan sentimentales como yo, ahora sería un buen momento para irse a buscar un Kleenex.


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10.6.09

Sobre Flickr y anillos britanos tardíos


Wire finger ring, originally uploaded by Wessex Archaeology.

Flickr es un enorme portal donde los usuarios cuelgan fotografías. A diferencia de Facebook o similares, Flickr está centrado en fotografía, con lo cual puedes encontrar recursos fotográficos de gran calidad sobre casi cualquier tema.

Por poner un ejemplo, el usuario Wessex Archaeology hace tiempo que cuelga fotografías de los resultados de las campañas arqueológicas de las que tiene conocimiento. Sin ir más lejos, hoy ha publicado la siguiente fotografía de un anillo britano tardío, que por lo que comenta fue descubierto en Cambourne, en Cambigeshire, Inglaterra. Gracias a la fotografía, podemos comprobar la relativa sencillez del anillo, confeccionado a partir de un único hilo metálico. Esta sencillez contrasta con el alto resultado estético... de hecho, a mí este anillo me parece más bonito que alguno de los que he visto en Tous o similares...

Sin lugar a dudas, una fotografía interesante que viene a evidenciar que, gracias a la tecnología, los recursos de que disponen los aficionados o estudiosos de la historia son casi infinitos.


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11.5.09

Novedades acerca del nuevo cerco a Numancia

¿Recordais el contencioso que diversas administraciones mantenían con el mundo académico acerca de la construcción de un polígono industrial cerca/ en las ruinas y yacimiento de Numancia?

Pues bien, desde el departamento de Historia Antigua de la UNED me mantienen puntualmente informado de los avances del tema: De momento parece estar tan empantanado como hace unos meses; la novedad es que se ha abierto una vía de contraataque muy interesante: Intentar que dicho yacimiento reciba la calificación de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Os adjunto la nota que me hen hecho llegar al respecto:

Estimados colegas:

Ante el interés mostrado por muchos de vosotros, me permito comunicaros que la situación actual de Numancia es la siguiente:

1º- El día 25 de marzo se entregó una copia de las 12.000 firmas y adhesiones para la declaración de Numancia Patrimonio de la Humanidad, en el Palacio de la Moncloa, sede de la Presidencia de Gobierno. En breve se entregará una segunda copia en la Presidencia del Gobierno de Castilla y León.

2º- El día 31 de marzo, la directora del Dpto. de Historia Antigua de la UNED, intervino ante la Comisión de Peticiones del Parlamento Europeo, en Bruselas, en torno a la cuestión “Solicitud de protección para el paisaje natural y cultural de Soria, Numancia y su entorno”. La Comisión se comprometió a enviar un escrito al Ministerio de Cultura Español.

3º-Por su parte, ya han dado comienzo las obras de urbanización para la construcción de 288 viviendas unifamiliares en la “urbanización de Alto Real” (Garray, Soria) que afectan directamente a uno de los campamentos romanos de Escipión, que forma parte del Bien de Interés Cultural (BIC) del Cerco Romano de Numancia. Se ha realizado una recreación de dicho campamento, para lo cual se han destruido sus defensas.

4º-Igualmente, para la construcción de la Ciudad del Medio Ambiente, ya se ha procedido a la tala de 3.000 pinos.

5º-Por la vía judicial, está temporalmente suspendido el proceso de expropiación de los terrenos para la construcción del polígono industrial “Soria 2”.

En cualquier caso, toda esta información la encontraréis en la web del Departamento debidamente actualizada y también en Google: “Nuevo cerco a Numancia”.


Dir. Dpto. Historia Antigua-UNED


Saber más:



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22.4.09

Hallan cuatro templos faraónicos de hace más de 4.000 años en el Sinaí


Varios periódicos se hacen eco hoy de esta noticia, entre ellos laVanguardia.es, según la cual se han encontrado diversdas edificaciones religiosas y militares en la Península del Sinaí. La noticia es importante por un doble motivo: Por un lado por el hallazgo en sí, importante para continuar profundizando y conociendo el patrimonio histórico del antiguo Egipto. Por otro lado, nos permite entender la completa geografía de esta zona:

Recordad aquel famoso video mío sobre los Mapas, donde os explicaba la técnica de darle la vuelta a cualquier plano o mapa para facilitar su comprensión. Pues bien, este es el caso del Egipto antiguo: Sólo rotando un poquillo su mapa se entiende que el Antiguo Egipto era una unidad geográfica que comprendía obviamente la cuenca y el delta del Nilo, pero que estaba perfectamente integrado con la cuenca mediterránea que desde la Península del Sinaí llegaba hasta la actual Siria. Esta integración fue en ocasiones política, a veces tan sólo militar, y el resto del tiempo se circunscribía en lo comercial. La Península del Sinaí vendría a ser como la puerta de entrada o salida desde el Egipto nilótico hacia regiones con las que tuvo un altísimo grado de relación, y que según la época formaron parte de su imperio o fueron sus enemigas más encarnizadas. Para entender este doble papel de puente de conexión y de muralla defensiva, basta con recordar la mítica Batalla de Qadesh, que enfrentó a las tropas del faraón Ramsés II con los temibles hititas en las llanuras de la actual Siria allá por el 1300 aC..

En todo caso, os dejo con la noticia, que por todo lo anterior, la considero interesante:

El Cairo. (EFE).- Los arqueólogos egipcios han descubierto cuatro templos faraónicos amurallados, que datan del Imperio Nuevo (1539-1075 a.C) y del Primer Periodo Intermedio (2125-1975 a.C), en la península del Sinaí, en el noreste de Egipto.

El ministro de Cultura egipcio, Faruk Hosni, anunció en un comunicado que los templos fueron hallados en las zonas de Qantara Sharq {ver mapa de Qantara el Sharqiya en Google Maps}, a 4 kilómetros al este del canal de Suez, y Zaro, que fue en la antigüedad un punto de partida del Ejército para proteger la frontera este del país.

Uno de los templos encontrados es el mayor hallado en el Sinaí hasta el momento, fue construido con piedra caliza y mide 80 metros por 70.

El templo, que contiene cuatro salas con 34 basas de columnas, tiene inscripciones de distintos faraones como Tutmosis II y Ramsés II, lo que demuestra la importancia del lugar durante las dinastías XVIII y XIV del Imperio Nuevo. Además, los dibujos en las paredes del templo, considerado un centro religioso importante en la entrada este de Egipto, todavía mantienen sus colores vivos, agregó el comunicado.

El templo está rodeado, asimismo, de 26 almacenes, que datan de la época de los reyes Seti I, Ramsés II y Seti II (1315-1215 a.C), y que están localizados en una antigua carretera militar, que se llamaba Horus y que unía Egipto con Palestina.

El jefe de la misión arqueológica que halló los templos, Mohamed Abdel Maqsud, aseguró que estos almacenes abren la puerta para revelar nuevos secretos de la historia del Sinaí, ya que contienen decenas de inscripciones y sellos reales que muestran la riqueza de la construcción egipcia en la antigüedad.

Por su importancia, los muros que llevan estas inscripciones serán trasladados a los museos egipcios, añadió Maqsud. Alrededor del templo aparecieron, además, quince torres de vigilancia, de veinte metros de altura, que según el experto en arqueología son otra muestra de la experiencia militar de los faraones.



Mapa aéreo de la zona:

Ver mapa más grande


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