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25.2.09

Hallan una estatua de más de 4.500 años cerca de las tres pirámides de Guiza, Egipto


Otra noticia que nos demuestra que Egipto continúa siendo un vergel aún por explorar para arqueólogos e historiadores. Este nuevo anuncio de un descubrimiento parece poner de relieve un renovado ímpetu de las autoridades egipcias por aflorar su patrimonio cultural. Lo más relevante es que el hallazgo se ha producido en una zona, la de las pirámides de Guiza (primera vez que veo que un periódico lo escribe así), que es una de las más frecuentadas del pais, y que se asume debía reservar ya pocas sorpresas. Pues bien, parece que no ha sido así: En unas operaciones rutinarias de mantenimiento han hallado por casualidad una pieza de un cierto interés...

Os copio la noticia tal cual la presentaba esta mañana laVanguardia.es:


El Cairo. (EFE).- Los arqueólogos egipcios han descubierto una estatua de más de 4.500 años de antigüedad cerca de las tres pirámides en la meseta de Guiza, principal atracción turística en el país, anunció hoy un comunicado oficial.

El Consejo Supremo de Antigüedades (CSA) explicó en la nota que la estatua, de 149 centímetros de altura, fue hallada a 40 centímetros bajo tierra, al norte de la pirámide del faraón Micerinos (2551-2523 a.C).

La estatua representa a una persona que está sentada en un banco sencillo y que lleva una peluca, explica el texto, y agrega que los rasgos faciales de la pieza no están claros, por lo que se dificulta el proceso de identificación del difunto que representa la pieza.

El secretario general del CSA, Zahi Hawas, destacó que la estatua carece de inscripciones que puedan indicar el periodo en el que fue elaborada, aunque el estilo de escultura es típico del Periodo Antiguo (2649-2513 a.C).

El hallazgo se ha registrado durante el proyecto de restauración y desarrollo de las pirámides de Guiza, que está previsto que termine el próximo mes de septiembre.


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24.2.09

Rachel Weisz + Amenábar + Hipatia de Alejandría = Agora


La biografía de Hipatia de Alejandría (355- 415 dC) es uno de esos relatos que hacen que la historia clásica no sea un área de estudio sino una pasión. Personaje representativo de los últimos estertores de la cultura helenizante, a punto de sucumbir bajo el empuje del cristianismo, en su versión más integrista (la de aquellos momentos). Su vida corre paralela a la ciudad y a la biblioteca de Alejandría, punto crucial del pensamiento antiguo. En ella desarrollará una carrera de estudio científico, en los campos de la astronomía y las matemáticas, muy influida por los ideales del neoplatonismo. Todo esto quedará truncado por el auge del integrismo cristiano que, como nueva religión de Estado gracias al Concilio de Nicea, hará todo lo posible por substituir de forma más o menos amable a todo sustrato cultural o religioso anterior.

Por este motivo, la figura de Hipatia de Alejandría es conocida como:
  • un icono de la resistencia de la ciencia ante los embites del integrismo religioso
  • una de las últimas muestras de resistencia de la cultura pagana pre-cristiana, y del neo platonismo
  • el símbolo hecho persona de la caida de la biblioteca de Alejandría, faro de la cultura de la Antigüedad

Todo esto es lo que ha llevado a Alejandro Amenábar a rodar su última película: Agora. Protagonizada por Rachel Weisz (guapa como pocas), nos muestra a una Hipatia de Alejandría que lucha por conservar un mundo que se acaba. A continuación podeis ver el tráiler de esta película, que no me queda muy claro si es española o americana, y donde podreis ver que el esfuerzo de documentación y reconstrucción del Egipto del s. V dC ha sido ingente.

ver el tráiler de Agora, lo último de Amenábar y Rachel Weisz


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23.2.09

Nuevo coleccionable de RBA: Biblioteca Osprey de Grecia y Roma

Que la colaboración entre la editorial Osprey y la española RBA nos tenía que dar muchas alegrías a los aficionados a la historia quedó claro con su primera colaboración: La Biblioteca de la Segunda Guerra Mundial, una perfecta aproximación a este conflicto bélico en una completa colección de 40 librillos.

Esta segunda colaboración, la Biblioteca Osprey de Grecia y Roma, promete aún mucho más. Para los que no hayais tenido la oportunidad de ojear uno de estos libros, sólo os puedo decir que están escritos por expertos en historia militar, con todo lujo de análisis tácticos y estratégicos, y con unas cuidadísimas ilustraciones que nos permiten entender cada tema a la perfección.



Un rápido repaso a los títulos de las entregas futuras os dará una idea clara de por dónde va la colección:

1 Las Guerras Médicas I - De Maratón a Platea
2 Las Guerras Médicas II - Desafío heleno al Gran Rey
3 Las Guerras Médicas III - Termópilas, la resistencia de los 300
4 Las Guerras Médicas IV - Esparta, estirpe de guerreros
5 Las Guerras Médicas V - Persia, la gran amenaza
6 Las Guerras Médicas VI - Guerreros de la Liga Helénica
7 La Guerra del Peloponeso I - Atenas contra Esparta
8 La Guerra del Peloponeso II - Desastre ateniense de Siracusa
9 La Guerra del Peloponeso III - Hoplitas, guerreros de leyenda
10 La Guerra del Peloponeso IV - Guerra en el mar
11 La Guerra del Peloponeso V - Las murallas de Grecia
12 La Guerra del Peloponeso VI - Guerra de asedio
13 Alejandro Magno I - La conquista de Asia
14 Alejandro Magno II - El Gránico, la forja de un mito
15 Alejandro Magno III - El ejército de Alejandro
16 Alejandro Magno IV - Grecia-frontera norte: el segundo frente
17 Alejandro Magno V - Macedonios, infantería de élite
18 Edad Heroica I - Troya, historia y mito
19 Edad Heroica II - Micenas, el nacimiento del guerrero heroico
20 La República I - El nacimiento de Roma
21 La República II - El ejército de la República
22 La República III - Los celtas, amenaza sin fin
23 Las Guerras Púnicas I - Cartago contra Roma, choque de civilizaciones
24 Las Guerras Púnicas II - Cannas, Aníbal diezma las legiones
25 La Guerra de las galias - Auge de Julio César
26 Las Guerras Civiles I - Farsalia, César contra Pomeyo
27 Las Guerras Civiles II - Filipos, contra los asesinos de César
28 Las Guerras Civiles III - La muerte de la República
29 El Imperio I - César Augusto, el ejército del primer emperador
30 El Imperio II - La guardia pretoriana
31 El Imperio III - Las legiones, guerreros imperiales
32 El Imperio IV - Los gladiadores
33 El Imperio V - Guerra en el mar
34 El Imperio VI - Las murallas de Roma
35 La caída del Imperio Romano I - El inicio de la decadencia
36 La caída del Imperio Romano II - El muro de Adriano
37 La caída del Imperio Romano III - Los últimos soldados imperiales
38 La caída del Imperio Romano IV - Guerreros germánicos, enemigos de Roma
39 La caída del Imperio Romano V - Los Hunos, azote de Dios
40 La caída del Imperio Romano VI - Adrianópolis, los godos aniquilan el Imperio

Si quereis más detalles los podeis obtener en la propia página de la colección.



Portadas de los primeros títulos publicados:






Si os quereis beneficiar de una interesante oferta de lanzamiento, sólo teneis que clicar en el banner que aparece en la cabecera del blog.





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La Eneida en versión Facebook

Cuando lo he visto, gracias a eternallycool, no me lo podía creer: Alguien se ha entretenido resumiendo la Eneida de Virgilio en formato Facebook. Clicad sobre la imagen y comprobadlo por vosotros mismos:



Algunos detalles tienen especial gracia:
  • el banner patrocinado por Mecenas Literary Productions
  • el comentario de Laoconte ... "quizás deberíamos mirar en la boca del caballo"
  • las sugerencias de amigos (People you may know): Homero y Dante
  • la forma de sugerir algún final violento (... no longer on line)
  • aunque el mejor es cuando dice The greeks deleted the group Troy

Una divertida forma de introducirse en la Eneida de Virgilio ...


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19.2.09

Historia de una estatuilla de Venus



Estatuilla romana, probablemente del s. II dC
Procedente de Paramythia, Greece

En 1791 un grupo de campesinos albaneses tuvo la suerte de hallar un conjunto de 19 estatuillas de bronce cerca de Paramythia en lo que se conocía antiguamente como el Epiro, al Noroeste de Grecia. Estas estatuillas representaban a deidades y procedían con toda probabilidad del altar doméstico de alguna rico habitante de la zona en época romana.

El análisis de su confección permitió datarlas en torno a la mitad del s. II dC, siendo con toda seguridad copias de estatuas anteriores de mayor tamaño, de época clásica o helenística.

Esta figurita en concreto representa a Venus, la diosa del Amor, o quizás a su madre Dione.

La mayoría de estatuillas acabaron en la corte rusa, en San Petersburgo. Tras la muerte de la zarina Caterina la colección se dispersó. Doce de ellas fueron adquiridos por un coleccionista británico, Richard Payne-Knight, quien las legó al British Museum en 1824. Dos más fueron cedidas por la viuda del anticuario John Hawkins en 1924. Poco más sabemos de las cinco restantes.


Saber más:






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18.2.09

David Roberts, una mirada al Egipto del S. XIX .... en video!

Si recordais, hace aproximadamente año y medio os hablaba de un intrépido escocés del s. XIX, David Roberts, que se atrevió a viajar al corazón de Egipto, cargado con su libreta de apuntes y su caja de lápices de colores. Durante este viaje se dedicó a inmortalizar en sus dibujos todo aquello que iba descubriendo. Prestó especial atención a las ruinas del Antiguo Egipto, que en aquel momento estaban prácticamente hundidas en la arena del desierto. Todo esto y mucho más es lo que os explico en este par de videos que de forma muy amateur me dediqué a grabar ayer por la noche en mi cocina... espero que sepais disculpar mi absoluta falta de pericia cinematográfica!

David Roberts, el video. Parte I


Ver el video: David Roberts, una mirada al Egipto del S. XIX, parte I.


David Roberts, el video. Parte II


Ver el video: David Roberts, una mirada al Egipto del S. XIX, parte II.


Saber más:

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17.2.09

Fresco del s. IV dC


Detalle de un fresco del s. IV dC, procedente del palacio imperial de Trier. Fue trabajosamente restaurado durante 10 largos años a partir de 30.000 fragmentos.

Se puede visitar en el Bischöfliches Museum de esta localidad alemana.



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¡Váyase Señor Hawass!!

La noticia es de ayer. De hecho llevaba unas horas pensando si publicarla o no: la mera contemplación de Zahi Hawass con el disfraz de Indiana Jones no es algo que uno pueda digerir fácilmente. Sombreritos aparte, el artículo dá indicios de una total falta de escrúpulos científicos por parte de este hombre, quien no duda en organizar circos periodísticos pseudo-arqueológicos para o bien promocionarse a sí mismo o bien contribuir a publicitar su pais. En todo caso, ahí va la noticia, que considero importante, y que veía ayer en elMundo.es. Os añado mis comentarios {entre corchetes y en negrita}:



El almacén de las momias

Los periodistas que estuvieron presentes {¿qué hacían periodistas allí?} describen emocionados una escena que bien podría haber salido de 'En busca del Arca Perdida' o cualquiera de sus secuelas. El interior de la tumba faraónica, 2.600 años en la oscuridad, sólo estaba iluminado por antorchas y por los focos de las cámaras de televisión {¿cámaras de TV????} invitadas al evento {¿habría una lista de invitados, como en las discotecas???}.

Lentamente, los trabajadores egipcios, embozados en sus pañuelos típicos, comenzaron a hacer palanca con barras de hierro y picos hasta que la tapa del sarcófago de madera y piedra caliza se deslizó, dejando a la vista restos humanos que no habían visto la luz desde que fueron embalsamados.

"Son momentos como éste, ver algo por primera vez, los que justifican toda pasión por la arqueología", musitaba Zahi Hawass, máximo responsable del Departamento de Antigüedades egipcio y apodado el 'Indiana Jones' cairota {¡buffff!!!}, al tiempo que la luz iluminaba la momia.

Deslizando suavemente su brocha para ahuyentar el polvo de 26 siglos, Hawass disfrutó de su momento de gloria {¡de eso podeis estar seguros!!!} y los informadores con él, conscientes de haberse convertido en cómplices de un hecho excepcional: el descubrimiento de una momia intacta, jamás mancillada por los saqueadores que por siglos y siglos asaltaron tumbas egipcias.

Y no fue sólo una: en total se han localizado 30 restos humanos, datados en el siglo 640 antes de Cristo, en una estancia subterránea de la necrópolis de Saqqara, 20 kilómetros al sur del Cairo, descrita por Hawass como un 'almacén de momias'.

El hallazgo es el penúltimo que se realiza en esta enorme necrópolis que comenzó a ser excavada hace 150 años y que no ha parado de desvelar secretos. La sala mortuoria que esta semana fue excavada a la luz de los focos está situada junto a un cementerio de 4.300 años de antigüedad y a apenas un centenar de metros de las dos pirámides más importantes de Saqqara, la Pirámide escalonada del Rey Djoser y la de Unas, el último rey de la V Dinastía.

Pero los expertos datan el 'almacén' en la última dinastia independiente egipcia, la XXVI, que precedió a la invasión de los persas y por tanto a la llegada de conquistadores extranjeros a Egipto.

Cementerio durante 2.000 años

Lo que viene a demostrar el hallazgo es que la zona no dejó de ser utilizada como cementerio a lo largo de dos milenios, como no deja de deparar sorpresas a los arqueólogos. Fue en Saqqara donde Hawas anunció el pasado diciembre el descubrimiento de una nueva pirámide de 4.300 años, la número 118 localizada en Egipto, y la duodécima hallada sólo en este yacimiento.

Un mes después, un orgulloso Hawass anunciaba el descubrimiento de dos tumbas que habrían servido para albergar los restos de uno de los oficiales más apreciados por Unas y de una de las 'favoritas' de la corte del citado faraón. Y el pasado lunes se mostró el último descubrimiento del controvertido egiptólogo: una cámara mortuoria con más de 30 momias.

Hawass apenas tardó días en recibir a la prensa en la necrópolis {¿Qué os decía? este hombre se muere por salir en la prensa}. No en vano su afición por salir en los medios ha quedado sumamente demostrada gracias a sus numerosas entrevistas en la prensa internacional y en su colaboración con diferentes televisiones, como Discovery Chanel. Para Discovery desveló hace algunos años en exclusiva uno de los grandes misterios de Egipto: la identificación de la reina Hatshepsut, la más poderosa de las faraonas. Pero no lo hizo gratis: a cambio, el canal financió su investigación {¿investigación?? me gustaría saber exactamente a qué se refiere...}.

"Soy famoso y poderoso. Pero todo lo que hago lo hago por Egipto (...) Nadie en la historia de la arqueología ha ayudado a Egipto más que yo", afirmaba sin pudor hace dos años en 'Al Ahram', el más conocido diario cairota. {creo que el periodista comienza adarse cuenta del tipo de personaje con que está tratando... me alegro! ya no estoy solo!!}

Sus numerosos premios y libros y el sombrero, una imitación del que lleva Harrison Ford en la saga de George Lucas, le ganaron hace muchos años el famoso apodo con el que es conocido en su país {¡buffff!!!}.

Pero el miércoles, en Saqqara, el arqueólogo al menos concedió a la prensa el raro privilegio de asistir a la apertura de tres sarcófagos cuyas momias yacían intactas en su interior {supongo que tratándose de una momia de unos cuantos milenios, no importaba la presencia de los focos de iluminación, de las cámaras, los flashes, la humedad de la respiración de unas cuantas decenas de personas, el cambio de temperatura...}.

Los ocho sarcófagos labrados reposaban alineados en el centro de la estancia. Salvo los tres abiertos por Hawass, el resto verá la luz en los próximos días, dependiendo de su estado, pero parece que todos se encuentran intactos. Además, cinco nichos de piedra excavados en el muro de la sala, encontrada a 10 metros bajo tierra, contenían otros 22 restos humanos, éstos cubiertos sólo por arena y en un precario estado de conservación.

Amuletos de oro


Los investigadores prometen examinar sin demora los cuerpos momificados con rayos X, para determinar si, como dicta la costumbre de la época, entre los vendajes se hallan amuletos de oro u otros objetos que puedan ayudar a identificar al dueño de la cámara o su situación social. Semejantes objetos tenían como propósito "ayudar al fallecido en la próxima vida", como explicó Hawass, y ahora ayudarán a los arqueólogos a conocer mejor la XXVI Dinastía egipcia.

Por el momento, sólo hay especulaciones sobre a quién podrían pertenecer los restos. Uno de los sarcófagos tiene una inscripción: Badi N Huri, aparentemente un nombre propio. No hay título alguno que dé más pistas {probablemente, haber invitado a arqueólogos en lugar de a periodistas habría ayudado a saber un poquito más}. En el 'almacén' se ha encontrado además la momia de un perro y varias momias de niños, lo que lleva a pensar que posiblemente se trate del nicho de una familia adinerada cuyos miembros fueron enterrados en los sarcófagos mientras los sirvientes lo fueron en los sepulcros.

"Sólo alguien rico podía adquirir un sarcófago fabricado de piedra caliza de Tebas", explicaba Hawass en referencia a la actual Luxor. Algunos detalles del descubrimiento sorprenden a los arqueólogos. Por ejemplo, que hayan sido halladas momias en nichos de piedra, una costumbre que, según el asistente Abdul Karar, asistente de Hawass. "Los nichos eran comunes en las dinastías más antiguas, pero encontrar uno de la dinastía XXVI resulta extraño".

Según el responsable de las Antigüedades egipcias, sólo el 30% de las riquezas arqueológicas del país de los faraones han salido a la luz. El 70% restante, sostiene, sigue bajo la arena del desierto esperando ser descubierto {¡la de exclusivas que te vas a llevar, guapetón!!}.



Por todo ello, no puedo decir otra cosa que... ¡váyase Señor Hawass!!!



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12.2.09

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El Busto de Nefertiti fue expoliado por un arqueólogo alemán



Documentos recientemente publicados revelan como un arqueólogo alemán actuó de forma fraudulenta para conseguir sustraer el Busto de Nefertiti de Egipto y enviarlo a Alemania

El arqueólogo, Ludwig Borchardt, inventarió este busto de Nefertiti entre sus hallazgos en Egipto en 1913, sin embargo ocultó su valor real a las autoridades egipcias. El Busto de Nefertiti es considerado hoy en día como una de las piezas clave del arte egipcio y atrae cada año a millones de visitantes al Museo Egipcio de Berlín.

Según el corresponsal de la BBC en El Cairo, Christian Fraser, el documento que ha destapado todo el asunto fue descubierto en el Instituto Oriental Alemán. Se trata del acta de la reunión que mantuvieron el arqueólogo alemán Ludwig Borchardt y un inspector de antigüedades y que tenía por objeto inventariar todos los hallazgos que el primero había realizado en el curso de sus excavaciones. Cabe recordar que Alemania y Egipto tenían un acuerdo según el cual debían repartirse a partes iguales las piezas encontradas.

Sin embargo, el Busto de Nefertiti, que reinó como esposa del faraón Akenatón hace más de 3000 años, era tan excepcional que el Sr. Borchardt decidió guardarlo para Alemania. Según el documento, el busto fue cuidadosamente envuelto, colocado en una caja y depositado a buen recaudo en una sala de almacenaje. La fotografía que remitió el Sr. Borchardt a las autoridades transmitía deliberadamente una pobre imagen del busto, que en nada se ajustaba a la realidad.

Las notas del propio Borchardt dejan claro que tenía una idea precisa de su incalculable valor: “Es indescriptible” dice, “tiene que verlo con sus propios ojos”.

El Consejo Supremo de Antigüedades ha confirmado la existencia del documento, el cual vendría a reforzar las demandas de devolución del busto que desde hace años se vienen realizando desde el Gobierno Egipcio.



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