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31.12.10

La II Guerra Mundial en versión Facebook

... lo que se puede hacer en facebook con un poco de tiempo libre!!

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El orígen de ciertas frases hechas...

Un ejemplo de los varios que encontrareis en este curioso artículo:
Brillar por su ausencia
En los funerales Romanos se solía exhibir las efigies de los antepasados como señal del linaje. Durante la honra fúnebre a Junia -la cual era familiar de dos de los conspiradores que asesinaron a César: Casio y Bruto- las efigies de éstos dos asesinos no estaban presentes haciendo gala por su ausencia, algo que los concurrentes notarían rápidamente y sería el tema reinante entre los murmuros y chimentos del funeral. Utilizando esto como referencia en uno de sus trabajos, el poeta André de Chenier pondría esta frase de moda mas de mil años y unos cuantos siglos después.


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24.12.10

Feliz Navidad a todos!!

Aunque el video está en portugués, creo que el mensaje queda perfectamente claro.





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17.12.10

¿Quién era el padre Ubach?

El problema de la Iglesia hoy en día es que ha devenido parte instrumental de los debates ideológicos: Anatema de la izquierda, activo de la derecha. La chapucera mala gestión de importantes incidentes puntuales no la han ayudado a mejorar su imagen pública. La realidad es que la iglesia es muchas cosas: Es una comunidad de creyentes; es una organización global; es un patrimonio ideológico, cultural y artístico; es también una larga colección de personas brillantes, de individuos únicos con biografías admirables y admiradas... uno de estos personajes fue el padre Ubach, de la Abadía de Montserrat, viajero, egiptólogo y hombre de mundo, y como comprobareis en el artículo que os copio de La Vanguardia, tuvo la inteligencia de ver las cosas de una forma diferente a la habitual...

Bonaventura Ubach (1879-1960) es una de aquellas figuras que por sorpresa emergen a la palestra pública años después de sus logros personales o profesionales. Como si los astros se hubiesen puesto de acuerdo, se han alineado ahora para difundir la vida y obra de uno de los monjes de Montserrat más inquieto y activo de principios del siglo XX. No en vano hay voces que lo han bautizado como el Indiana Jones de Montserrat. Pero el benedictino fue mucho más que esto. 
El padre Ubach viajando en camello por la península del Sinaí
El padre Ubach, un experto orientalista, inició la Biblia de Montserrat, creó el Museo del Oriente Bíblico de la abadía y plantó la semilla de la primera escuela sólida del orientalismo antiguo en Catalunya. “Fue una persona emprendedora, innovadora, curiosa, aventurera, apasionada por el oriente bíblico”, lo define el padre Pius-Ramon Tragan, director del Scriptorium Orientale de Montserrat, discípulo y principal sucesor de su obra.

A la búsqueda del paisaje bíblico
El padre Ubach emprendió una serie de viajes para conocer de cerca el mundo del Oriente Antiguo. “Creía que la Biblia se podía entender teniendo en cuenta sus raíces”, explica el padre Pius. Con esta idea, recorrió el éxodo bíblico de Egipto hasta el Sinaí y de ahí hacia la tierra prometida. También siguió los pasos de sant Pablo por Turquía, Siria, Grecia, Creta…, descritos en el Nuevo Testamento.
El padre Ubach (delante a la izquierda) con el padre grau. Detrás: G. Eugeni Erausquin, el padre Antoni Ramon y el padre Emilià Riu, en el año 1926

La novela 'L'arqueòleg' de Martí Gironell, dispuesta a convertirse en uno de los best sellers de estas Navidades, retrata este carácter aventurero del padre Ubach, a la vez que ha impulsado la incipiente popularidad del benedictino. Pero no es la única obra que en los últimos tiempos ha recuperado su figura.

La Societat Catalana d’Egiptologia promovió hace dos años 'La colección egipcia del Museo de Montserrat', “la más numerosa e importante de antigüedades egipcias de Catalunya”, según afirma el egiptólogo Josep Padró. El libro contiene la primera biografía reciente del padre Ubach. La única hasta entonces era la del también monje de Montserrat Romuald Díaz i Carbonell, editada en 1962, 'Dom Bonaventura Ubach: l'home, el monjo i el biblista', agotada y fuera de la circulación literaria desde hace muchos años.

Coleccionista pionero
Así emergía del olvido el padre Ubach, a través de la egiptología, una de sus pasiones. “Era un orientalista conocido sólo en el pequeño círculo de Montserrat y por los amantes de la egiptología”, comenta Jaume Vivó, uno de los coordinadores de 'La colección egipcia del Museo de Montserrat'. “Ya es hora de que su figura salga a la luz”, añade.

El año pasado, Publicaciones de l'Abadia de Montserrat se sumaba al homenaje con la publicación del 'Dietari d’un viatge per les regions de l’Iraq', ya en su segunda edición. Esta obra, de su puño y letra y ampliamente ilustrada con fotografías propias, pone de manifiesto el interés del padre Ubach por la adquisición de piezas arqueológicas, destinadas al museo, con el objetivo de que sirvieran para ilustrar la Biblia. “Estaba convencido de que los textos bíblicos no se podían comprender sin relacionarlos con la tierra donde nacieron”, explica el padre Pius. Bajo esta premisa ideó tanto la Biblia de Montserrat como el museo.

Además de la colección egipcia, también son importantes la mesopotámica (actualmente se está realizando un exhaustivo libro dedicado a esta sección), la chipriota (también hay prevista una obra) y la de la Tierra Santa. “Gracias al padre Ubach podemos gozar de unas grandes colecciones”, afirma Vivó. “Él fue el primero que trajo a Catalunya piezas egiptológicas compradas legalmente al Museo Egipcio de El Cairo”, añade.

Y así queda reflejado en el 'Dietari d'un viatge per les regions de l’Iraq'. El 30 de septiembre de 1923, el padre Ubach escribe: “Mi primera y casi única visita (en El Cairo) ha sido al Museo Egipcio. El director me ha recibido amablemente y después de una larga conversación, me ha introducido en los subterráneos del susodicho Museo, donde me ha dejado total libertad para escoger los siguientes objetos: dos sarcófagos, una momia de la época ptolomaica (10 esterlinas). Otra momia de cocodrilo, muchos otros objetos de la antigua civilización egipcia. En conjunto: 27 esterlinas”.

Esta no es la única anécdota divertida que le propinó su afición por el coleccionismo. El 24 de febrero de 1923 cuenta que paseando por Bagdad se encontró con una piedra curiosa debajo de la puerta de una vivienda, lo que resultó ser un talento babilónico. “Era un objeto arqueológico de un valor considerable”, cuenta. “Intenté disimular mi pregona satisfacción por este inesperado hallazgo, y, librándole a la mujer 30 rupias (2 esterlinas), le dije que se procurara otra piedra ordinaria para sustituir la que acababa de ser extraída”. Concluye afirmando que hoy “constituye el objeto más precioso del Museo Bíblico”.

Pero no es el único. De la colección egipcia destacan “el sarcófago de Nebet-itfet del Imperio Medio, las máscaras funerarias y los vasos canopes”, lista Vivó. También es relevante la colección mesopotámica de tablas de escritura cuneiforme.

Exposiciones para el 2011
Pero no sólo la reciente bibliografía, novela incluida, ayudará a divulgar la obra de Ubach. En 2011 se celebra el centenario del Museo de Montserrat. Ya están previstas dos exposiciones que tendrán como gran protagonista al monje benedictino. Una, organizada por el Instituto Europeo de la Mediterránea en la capilla de Santa Ágata de Barcelona, comisionada por Miquel Molist. Otra, en Terrassa, bajo la iniciativa de la Societat de Concursos Bíblics.

“Los años son necesarios para tomar distancia y redescubrir los valores de una persona”, afirma el padre Pius. Y parece que ahora sea el momento. “Allah karim!”, como decía el padre Ubach.

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¿Lavado de cara o decloaración de intenciones?


Investigan a nueve personas por derrumbes en Pompeya 

La justicia italiana anunció este jueves la apertura de una investigación judicial contra nueve personas por los derrumbes en noviembre de varios muros del célebre parque arqueológico de Pompeya, uno de los más visitados de Italia.
Entre las personas investigadas figuran Pietro Giovanni Guzzo, ex director del parque, y Antonio Varone, actualmente responsable de las excavaciones.
Hace tres semanas, la "Casa de los Gladiadores" se derrumbó, suscitando una ola de indignación e inquietud sobre la preservación del inmenso patrimonio arqueológico y artístico de Italia.
A finales de enero un muro de una docena de metros que protege la "Casa del Moralista" también se desvaneció.
En ambos casos, las causas de los derrumbes no han sido hechas públicas oficialmente, y todo apunta a las fuertes lluvias que han desestabilizado el terreno como causantes del accidente.
Pompeya fue sepultada por la violenta erupción del Vesubio el 24 de agosto del año 79 d.C. y su descubrimiento en 1738 permitió tener una visión más exacta de la vida romana durante el siglo I.
Para expertos de la asociación de defensa del medio ambiente y los bienes culturales Italia Nostra, falta un adecuado mantenimiento del territorio, limpiar ríos, sistemas de terrazas de cultivos, "operaciones que no dejan ganancias electorales", pero que garantizan que los monumentos no se desplomen por las lluvias.
Visto en El Economista


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14.12.10

El mecanismo de Antikythera, en versión LEGO


+ info en: Wikipedia


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25.11.10

Imágenes inusuales


Fotografía por cortesía de Martin G. Conde.

Febrero de 1944: Prisioneros de guerra americanos e ingleses desfilan bajo supervisión nazi por la antigua Vía dell'Impero



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23.11.10

1000 años de historia de Roma + Mambo nº 5 = ¿???

¿Resumen musical de la historia de Roma?
¿Gancho para motivar a adolescentes a estudiar?
¿Patochada?

Opinad vosotros mismos...




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22.11.10

Tutta Roma, la audio guía de Roma en formato mp3

Si teneis intención de viajar en breve a Roma, armados con vuestro iPod o mp3 al uso, hay una novedad que os puede resultar de interés: La audio guía Tutta Roma. Incluye comentarios y análisis en detalle de los principales monumentos y lugares de interés de la Ciudad Eterna.  La guía se compone de un DVD que contiene 22 horas de audio y una guía impresa, que completa las explicaciones de audio con más de 400 gráficos, fotografías y reconstrucciones. Me la he mirado (en su página web tienen demos bastante completitas) y me parece un producto muy bien hecho aunque quizás un poco caro... por 20€ quizás preferiría comprarme una guía en formato libro... además, estoy acostumbrado a comprar apps de iPad o iPhone a precios más asequibles. En todo caso, es una alternativa que vale la pena considerar.




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16.11.10

El poema fúnebre de Adriano

Canopo
Animula, vagula, blandula
Hospes comesque corporis
Quae nunc abibis in loca
Pallidula, rigida, nudula,
Nec, ut soles, dabis iocos...
Pequeña alma, blanda y errante,
huésped y compañera de mi cuerpo,
que partirás para lugares
pálidos, rígidos, desnudos,
y ya no bromearás como acostumbrabas
Traducción por cortesía de Darío Sánchez Vendramini
+ info sobre el Poema Fúnebre de Adriano en la Wikipedia
Artículos relacionados: Publio Elio Adriano  en 7 posts

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15.11.10

¿Quieres dejarle algo bueno a tus hijos?

... algo que demuestre que los seres humanos podemos, colaborando entre todos, hacer un mundo mejor?
... que el conocimiento nos hace libres y que la auténtica riqueza es el saber?
... que nuestro patrimonio cultural es  múltiple y diverso?
... que el progreso humano se debe a la inspiración de grandes genios, como Einstein, pero también al esfuerzo colectivo y positivo de muchos?

Si has respondido SI un mínimo de 2 veces, deberías plantearte clicar aquí...



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Tanto que leer...

La prensa venía esta mañana cargadita de noticias interesantes, de esas que si tienes la suerte de acompañarlas de un café calentito, te dan un rato de lectura apasionante.
Empezamos por el descubrimiento de 12 esfinges en la avenida que une Luxor con Karnak, en Egipto:
Un equipo de arqueólogos ha descubierto doce nuevas esfinges, estatuas con cuerpo de león y cabeza humana o de carnero, en la antigua avenida que unía los templos faraónicos de Luxor y Karnak, a 600 kilómetros al sur de El Cairo.
Según un comunicado del Consejo Supremo de Antigüedades estas esculturas datan de la época del último rey de la XXX dinastía faraónica (343-380 a.C.).
Continuar con la lectura en El Mundo
Continuamos con sendas noticias relativas a la II Guerra Mundial. La primera, provinente de la hemeroteca de La Vanguardia, nos recuerda el vergonzante episodio del Gueto de Varsovia:
La invasión de Polonia por parte de los alemanes fue en 1939 el caldo de cultivo para uno de los muchos y aberrantes episodios del holocausto: el gueto de Varsovia. 300.000 hebreos quedaron encerrados en el que fue el mayor gueto judío de Europa. Y allí también se desarrollo uno de los más importantes levantamientos contra los nazis.
Continuar con la lectura en La Vanguardia
... la segunda nos habla de algo aún más vergonzante, el refugio que EEUU otorgó a criminales de guerra nazis:
Que una parte del cuero cabelludo del doctor Josef Mengele, el Ángel de la muerte, estuviera en un cajón del Departamento de Justicia de Estados Unidos, no deja de ser un elemento más. Macabro, sin duda, o de inspiración tarantiniana si se prefiere. Pero no es más que otra pieza de un informe escondido durante cuatro años en el que se relata cómo el gobierno de este país dio cobijo a importantes nazis, más de una veintena, después de la Segunda Guerra Mundial. La peripecia del documento, desvelado ayer por The New York Times, ya delata lo incómodo de su contenido.
Continuar con la lectura en La Vanguardia
Para quitarse el mal rollo de estas 2 últimas noticias, os pñropongo acabar con un episodio histórico que yo desconocía: El mítico Buffalo Bill visitó Barcelona en 1889, con su mítico circo que recreaba escenas del Salvaje Oeste. El artículo me ha arrancado una sonrisa perdurable...
Buffalo Bill, que gozó de una tremenda popularidad en su tiempo, contrató a otros mitos para su compañía, como la tiradora Annie Oakley, que estuvo en Barcelona, o el caudillo lakota Toro Sentado, que no participó en la gira europea. De haberlo hecho, podría haber salvado la vida. Murió asesinado en 1890 en la reserva de Pine Ridge, Dakota del Sur.
Junto al circo viajaba un campamento con las tiendas para los actores, muchos de ellos procedentes de esa misma reserva. Traían con ellos más de 200 caballos y un grupo de bisontes ya casi domesticados y cuya escasa bravura decepcionó en una Barcelona acostumbrada al sang i fetge de las corridas de toros. Las gradas al aire libre de aquel circo sin carpa, más parecido a un hipódromo, se instalaron en un descampado que a finales del siglo XIX parecía algo alejado del centro de la ciudad, en la calle Muntaner, entre Rosselló y Provença, en la parte del Eixample que entonces formaba parte del término municipal de la Vila de Gràcia, todavía no engulllida por su vecina.
Desgraciadamente, que se sepa, sólo se conservan tres fotos del campamento. Las tres pertenecen al fondo del Centre Excursionista de Catalunya. Una es la que aparece en estas páginas. En las otras, de peor calidad, se ve a seis aburridos bisontes y a unos indios a caballo. Sin embargo, quedan otras muchas huellas de Bufa-li l'ull, como rebautizaron los barceloneses a Buffalo Bill.
La portada de La Vanguardia del 15 de enero de 1889 recordaba que la entrada a su espectáculo costaba entre 1 y 5,10 pesetas, una pequeña fortuna para la época.
Continuar la lectura en La vanguardia

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12.11.10

Sobre peinados romanos...

Fascinante intento de recrear el peinado de una estatua romana, a medio camino entre la arqueología experimental y la caracterización propia del teatro o el cine...

 


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11.11.10

Una de cal y otra de arena...

Por un lado tenemos que...
El mayor grupo de la oposición en Italia, el Partido Demócrata (PD), anunció que presentará una moción de censura contra el ministro de Cultura, Sandro Bondi, si éste no dimite como gesto de responsabilidad tras el derrumbe de la Casa de los Gladiadores en el área arqueológica de Pompeya. Fuentes del PD confirmaron que la moción será presentada "formalmente" mañana y que se ha empezado la recogida de firmas para plantear una medida similar contra el primer ministro italiano, Silvio Berlusconi.
Leer la noticia completa en La Vanguardia
... mientras que por otro...
El Templo de Venus y Roma, el impresionante monumento que el emperador Adriano ordenó construir en el año 121 d.C. en el corazón de Roma, reabrió este jueves al público mostrando todo su esplendor después de permanecer cerrado durante casi treinta años para ser restaurado. Sometido a las inclemencias del tiempo y a la acción del hombre desde hace siglos, el monumento reabre ahora por primera vez tal y como el propio Adriano lo concibió.
Los trabajos han permitido volver a unir las dos celdas originales del templo, la dedicada a Roma y la dedicada a Venus, que durante un largo período permanecieron separadas por un muro.
Leer la noticia completa en La Vanguardia
... Italia, como siempre, contradictoria y caleidoscópica.


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9.11.10

Sobre el Jesús histórico, y la relación entre helenismo y judaismo...

Como director de estudios sobre el Mediterraneo y Oriente Próximo, así como profesor emérito de Teología en el Trinity College de Dublín, Sean Freyne es una reputada autoridad en una de las cuestiones histórico- teológicas más candentes: la cuestión del Jesús histórico versus el Jesús bíblico. En la Biblical Archaeology Review le dedican una extensa entrevista, en la que profundiza en dicha cuestión, repasa el contexto histórico de la Judea - Galilea del s. I aC. y nos pinta una cultura en que helenismo y judaismo (en sus múltiples formas) no estaban tan separados como podría pensarse... una lectura un poco ardua (en inglés) pero enriquecedora. He aquí un extracto:
The Jewish diaspora was Greek, and the Hebrew Scriptures were translated into Greek in the third century B.C.E. already. Philo of Alexandria, one of the great Jewish philosophers, was heavily influenced by Greek philosophy in first-century C.E. Alexandria. So Greek culture was not necessarily hostile to the Jewish tradition, which came under the impact of Hellenism in various ways. But it also vigorously resisted abandoning its own distinctive world view. It accommodated itself to Hellenism while at the same time it retained its own distinctive identity. That, to me, is crucial to the understanding of Jesus...
continuar con la lectura en la Biblical Archaeology Review


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8.11.10

Lo que no pudo un volcán, lo puede la incompetencia...

Por si todavía no conocíais la noticia del último desastre en Pompeya, ahí va un extracto del artículo de El Pais:
Reconstrucción  gráfica del estado original de la Schola Armaturarum. Fotografía por cortesía de Joanne Barry, de Blogging Pompeii
En la Antigüedad era el lugar donde los gladiadores se reunían tras la pelea, se quitaban las armaduras, se contaban las heridas, entre trofeos y taquillas. En época más moderna, eran 80 metros cuadrados de esplendor e inestimable valor artístico, con el característico rojo de sus paredes. Ahora es una montaña de escombros. "Una vergüenza para Italia", como la definió el presidente de la República, Giorgio Napolitano. La Schola Armaturarum, uno de los milenarios edificios de la antigua Pompeya, se derrumbó el sábado por la mañana, dando paso hoy a un nuevo debate sobre si el Gobierno de Italia está haciendo lo suficiente por salvaguardar este tesoro mundial. ... continuar con la lectura en El Pais
Como era previsible, la tormenta mediatica no se ha hecho esperar, y medios de todo el mundo señalan con el dedo a la incompetente Administración italiana, responsable del mayor Patrimonio artístico del planeta:
Fotografía por cortesía de Joanne Barry, de Blogging Pompeii
Fotografía por cortesía de Joanne Barry, de Blogging Pompeii
Fotografía por cortesía de Joanne Barry, de Blogging Pompeii
Si sois lectores habituales de este blog, esta noticia no debería sorprenderos demasiado: Hace ya largo tiempo que el Gobierno y el propio pueblo italiano le han perdido el respeto a su Patrimonio artístico y cultural. El descuido y la desidia están a la orden del día. La mala gestión y la incompetencia son la norma. En un pais así, ¿cómo podría sorprendernos que se derrumben edificios con 2000 años de antigüedad, que sobrevivieron a una erupción volcánica pero que no lo han hecho a la estupidez?

Como dice Andrea Carandini, Presidente del Consiglio superiore dei Beni culturali:
«È un miracolo che Pompei sia ancora in piedi. La situazione è disastrosa ma l´incedere delle polemiche va interrotto perché l´archeologia in Italia si è trasformata assurdamente in un campo di scontro politico, una lotta fratricida che non porterà a nulla».
POMPEI Carandini - "Manutenzione ordinaria assente tutto da riscrivere il futuro del sito"
07/11/2010. LA REPUBBLICA


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4.11.10

Calígula era un zapato...

little girl in the big city
El sobrenombre de Calígula era mote militar y le fue aplicado a causa de un calzado de soldado que había usado en su infancia en los campamentos. Los soldados, que le habían visto crecer y educarse entre ellos, le profesaban increíble cariño...
 
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Si Augusto no la destruyó...

... por qué íbamos a hacerlo nosotros???

Un amable lector me hace llegar la siguiente historia, acompañada de un video que no os dejará indiferente:
Hola, mi nombre es XXXX. Y le escribo en nombre de la asociación "Salvemos Lancia". El Yacimiento arqueológico de Lancia (León) está amenazado por las obras de la autovía León - Valladolid. Se trata de la mayor ciudad del pueblo astur y posteriormente ciudad romana con el título de "Validissima Civitas". Descrita por historiadores como Ptolomeo, Floro, Dion Casio, Osorio o Plinio.
Los restos hallados en las excavaciones están desvelando nuevos restos que pueden ser destruidos para siempre.
Les pido por favor que publique el siguiente video y nos ayude. Muchas gracias.

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29.10.10

El feligrés más habitual de una iglesia es un .... Dinosaurio!

En estos días de convulsión ideológica uno ya no se sorprende de casi nada, y menos en lo que tiene que ver con la Iglesia… hasta que descubre la noticia siguiente:

El feligrés más fiel de la iglesia milanesa de San Ambrosio en Vigevano es un dinosaurio. En una de las losas que soportan la balaustrada de la iglesia puede apreciarse claramente una sección horizontal del craneo de un dinosaurio, que ha atendido impasible a todas las misas de los últimos 5 siglos.


Según Andrea Tintori, el paleontólogo de la Universidad de Milán que realizó el descubrimiento cerca del altar de la iglesia, “la roca contiene lo que parece ser la sección horizontal de un craneo de dinosaurio. La imagen se parece a las que toman los escáneres tipo TAC (Tomografía Axial Computerizada), y muestra claramente el craneo, la cavidad nasal, y numerosos dientes”.


Los restos miden aproximadamente 30 cm. ¿Cómo llego esta sección horizontal del craneo a una losa de una iglesia? La respuesta es sencilla: Cuando la iglesia fue erigida en 1532, se tallaron losas de roca calcárea del suizo Monte San Giorgio, muy rico en fósiles (tal como acredita su inclusión en las listas de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO). Por mera casualidad, una de estas losas acabó incluyendo parte del craneo del ahora famoso dinosaurio. “Este tipo de roca, llamada Broccatello data geológicamente del Bajo Jurásico, hace aproximadamente 190 millones de años” aclara Tintori. Aunque todavía no está claro a que tipo de animal pertenecía el craneo, como se han hallado otras losas en la misma iglesia con otros restos craniales, el profesor Tintori espera poder resolver el misterio por medio de una reconstrucción computerizada tridimensional.

Rossella Lorenzi lo publicaba en Discovery News


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26.10.10

Sobre el primer capítulo de Hispania

Antena 3 ha estrenado hoy Hispania, una serie de temática histórica que recrea la vida del mítico héroe hispano Viriato. El primer capítulo no ha estado mal. Evidentemente Antena 3 no es HBO, y eso se nota en la factura final de la serie: Al guión le falta un pelín de ritmo. Aunque visualmente es atractiva hay detalles que desmerecen: Extras que no están en el papel (creo haber visto a un íbero riendo en medio de una batalla), atrezzo deficiente (¿soy el único que ha visto que las armaduras les venían grandes a los romanos?)...
... aparte de esto, se hacen notar algunos errores históricos flagrantes:
  • Dudo que los nombres Paulo, Irene o Sandro fuesen demasiado corrientes entre los hispanos del s. II aC.
  • O que un legado romano se llame Marco Quinto suena un poco a Luis José o Antonio Manuel de hace 2000 años... por lo de los 2 praenomina...
  • Otro detallito es el siguiente: El herrero (por cierto, gran elección la del actor, clavado a Sebastien Chabal) está en un momento dado describiendo una falcata (espada ibérica), y describe los adornos como "damasquinados"... un pequeño anacronismo...
  • Lo del uniforme de los legionarios no lo tengo tan claro. Han acertado con la cota de malla (el típico error habría sido dotarlos de Loricas Segmentatas), pero el casco no lo unico. En aquella época apostaría a que se llevaba el modelo Montefortino...
A pesar de todo lo anterior, la serie está bien. Aunque en España no tenemos una gran tradición experiencia en cine y series de TV de temática histórica, se nota un cierto esfuerzo en la producción, y además entretiene, así que habrá que esperar a ver qué sucede con el bueno de Viriato y sus mortales enemigos, los romanos...
Por si acaso no has podido ver el primer capítulo, aquí te dejo una promo que sin duda despertará tu curiosidad:



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19.10.10

Del orígen etimológico de las Islas Filipinas

Una de las gracias de mi iPad es que resulta perfecto para leer la Wikipedia mientras comes o desayunas. Gracias a esto he descubierto que el archipiélago de las Filipinas debe su nombre al monarca hispano Felipe II:
Las islas se llamaron Filipinas en honor del rey Felipe II de España y es considerada como la única nación hispánica de Asia, tras casi cuatro siglos de colonización española. Al contrario de las otras antiguas posesiones españolas del Pacífico, como Guam o las Islas Marianas del Norte, este país aún conserva en pequeños grupos la cultura hispana. Asimismo, con Timor Oriental, es una de las escasas naciones del sudeste asiático donde la religión predominante es el catolicismo.
Extracto del artículo de la wikipedia sobre Las Filipinas

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11.10.10

Más sobre Espartaco

Visto en elMundo.es:

'Espartaco', para políticos

En octubre de 1960 Los Ángeles y Londres acogieron el estreno más rumboso del año. 'Espartaco' era la película más esperada por muchas razones. Una historia llena de intrahistoria que, a pesar de su éxito inmediato, sufriría las críticas del Hollywood más conservador.
Kirk Douglas, superestrella del firmamento de Hollywood, llevaba varios años persiguiendo un 'peplum' diferente y hecho a su medida. Sin embargo, el alto coste de la producción hizo que los estudios obligaran al actor y productor a ponerse a las órdenes de Anthony Mann, director de la vieja escuela con experiencia en este tipo de películas. Douglas aceptó en un principio, pero tras serias discusiones logró mandar a Mann a casa a las dos semanas de rodaje –las secuencias iniciales de la película en las cantera son del director de 'El Cid'- y dejar claro a los magnates de la industria que nada se haría sin su apoyo. Incluso se atrevió a poner al frente del rodaje a un joven de 32 años del Bronx neoyorquino llamado Stanley Kubrick, que le había dirigido poco antes en 'Senderos de gloria'.
Kubrick enseguida se las vio con el carácter de Douglas y apenas tuvo poder sobre el guión, aunque sí es cierto que añadió varias escenas de batallas que serían rodadas en España y que dieron un carácter más épico a la historia de la revuelta de los esclavos. Aquel reparto de egos superlativos le agobiaba y temía que el propio Douglas fuera el director encubierto. Peter Ustinov (nominado al Oscar por su papel de Lentulo Batiato) contaría en sus divertidas memorias ('Dear me', 1977) la beligerancia entre las grandes estrellas inglesas de la película. La inquina entre Charles Laughton y Laurence Olivier no sólo se reflejaba en el guión, sino que en las pocas escenas que compartieron, Kubrick debió de afianzar su convencimiento de que el cine y el ajedrez, sus grandes pasiones, eran verdaderos actos de guerra.
La película se basaba en una novela de Howard Fast, un escritor judío que había sido perseguido por sus ideas comunistas. La presión del FBI había impedido que ninguna editorial estadounidense publicara aquella "novela socialista". Con grandes esfuerzos, Fast logró autoeditarse y, a pesar de sus problemas de distribución, el libro pronto se convirtió en un 'best-seller'. Otra víctima del 'macartismo' sería la encargada de adaptarlo a la gran pantalla. El guionista y director Dalton Trumbo vio en 'Espartaco' la oportunidad de redimirse y dejar de trabajar como negro con aquella historia revolucionaria. Sin duda, la Roma antigua bien podía ser la América del siglo XX.
Los mensajes de los distintos autores dieron al guión una visión muy subversiva para la época. Ustinov reconocería años después que 'Espartaco' era algo más que una de romanos; era la primera película del género dotada de fe y, a la vez, alejada del cristianismo.
Diferentes sectores tomaron como propia aquella historia de rebelión y libertad, desde el entorno del recién elegido presidente Kennedy hasta los defensores de los derechos civiles, que veían en Espartaco una similitud con la lucha contra la segregación racial en EEUU. La valentía del proyecto seguiría levantando ampollas en los 'tea parties' del momento. Qué decir de la famosa escena homoerótica entre el patricio Craso (Olivier) y el esclavo Antonino (el recientemente fallecido Tony Curtis). El diálogo concluía con una sentencia gastronomoerótica inolvidable: "Mi gusto incluye... tanto los caracoles como las ostras".
Esta secuencia, cortada inicialmente ante el temor del escándalo, no sería añadida al montaje final hasta 1991. Ante la pérdida del audio original, Curtis volvió a interpretarse, mientras que Anthony Hopkins le daba la réplica doblando al personaje de Olivier, ya que el actor había fallecido dos años antes.
Si esto no fuera suficiente, el filme fue recibido con júbilo en los países comunistas. Durante el mayo del 68 muchos estudiantes gritaron el famoso 'Yo soy Espartaco' recordando el final de la película en el que los esclavos vencidos por el poder militar romano prefieren morir antes que denunciar a su líder. Y es que ya se sabe: Roma no paga a traidores.
Al final, todos contentos. Douglas llenó su casa de premios, Olivier y Laughton siguieron hasta la muerte del segundo a la gresca por el trono del olimpo de la escena británica, y Kubrick, harto de tantos opinadores, se prometió a sí mismo que, en adelante, no dependería de nadie. Gracias al éxito de taquilla y crítica, el director se ganó la libertad ansiada del artista. Seguro que en aquel estreno de hace 50 años ya rumiaba su próxima película, la adaptación de una novela, considerada en muchos países como pornográfica: 'Lolita'.





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6.10.10

¿Os he dicho que...

... entrevisté a Adrian Goldsworthy en persona y que en breve os publicaré esta distendida conversación?

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5.10.10

Obama vs Augusto

Interesante artículo que publicaba la semana pasada The American Thinker, realizando una analogía entre la campaña electoral de Obama, y la propaganda tal y como la entendían los emperadores romaanos, especialmente Augusto. El artículo está bastante bien por que lleva implícitas 2 ideas: Que todo está inventado, y que los romanos fueron unos tipos bastante innovadores (como para que 2000 años después aún les estemos copiando...)

Obama Augustus: the power of images in the age of Obama

Jack Carlson
Shepard Fairey, designer of the famous red-and-blue "HOPE" portrait of Barack Obama, recently expressed disappointment with the President in an interview with National Journal's Aamer Madhani.  It is fitting, perhaps, that the self-styled "propaganda artist" who played a pivotal role in promulgating Obama's personality cult has now condemned the President for falling far short of expectations.
It was neither for his résumé nor for his policies that America fell in love with Obama (in fact his policy priorities have turned out to be quite unpopular). It was instead by following the lead of Rome's emperors that Obama and his staff created an image campaign (in which Fairey played no small role) to win - temporarily - America's awe and devotion. This sort of ruler cult begins to crumble when the ruler is required to make decisions and take positions under 21st century media scrutiny. But to understand Obama's fall, we must understand his rise; and to do that we must look to the Roman Empire.
In the art of self-promotion through images, Obama's closest parallels lived long before the age of YouTube and the 24-hour news cycle. Rome's first emperor, Augustus (63 bc - ad 14), was a master of manipulating what "mass media" there was, and it was through the propagation of carefully crafted, semi-divine portrait types; vague but appealing buzzwords; and abstract association with heroes of the past that Augustus and his successors garnered the support of the populus.
Augustus' "portrait-type" was disseminated for public consumption across the empire in the form of statues, coins and other artworks. Archaeologist Paul Zanker's Power of Images in the Age of Augustus describes this contrived likeness as "a calm, elevated expression" marked by "a timeless and remote dignity" - not unlike Fairey's Obama. This latter icon is seared into the mind of every American; and like Augustus' portrait, the image's omnipresence seemed to translate naturally into prestige and authority. But this process is not automatic: the image's success was dependent on our Western tradition of ruler cult, which dates back at least as far as Alexander the Great. The portrait's effectiveness also depended on its aesthetic qualities. Fairey removed all imperfections from Obama's face, made his hair into a symmetrical arc and set his jacket perfectly straight; and he imbued his picture of Obama with the gravitas and pietas which befits the ruler of the Western world.
Another of the President's portrait types, created by Ron English, fuses his features with Lincoln's. Obama's vaunted regard for Doris Kearns Goodwin's Team of Rivals and his use of the Lincoln Memorial as the site for his star-studded pre-inaugural concert (presented in the best tradition of bread-and-circus politics) also led to souvenir coins with images of both the 16th and 44th Presidents. Few in the American media stopped to ask what this all really meant; but we might get a better idea when we think about how Trajan modeled his image on Rome's apotheosized rulers; how Constantine appropriated the monuments of previous "good emperors" to enhance his own esteem; and how Caligula's mint issued coins featuring his portrait alongside those of his more venerated predecessors.
Obama's Roman counterparts also wrote messages on their coins: simple, positive themes which varied from emperor to emperor. Hadrian, for example, the worldly emperor who withdrew the Roman army from Iraq, charged his coins with the words restitutor ("restorer" or "renewer") and spes: "HOPE."
It is clear that Obama's Roman-ness runs far deeper than the much-mocked classical façade erected as the backdrop for his acceptance speech two years ago. And the President has certainly tried to keep his image campaign going in the Oval Office; he continues to use the once-ubiquitous rising-sun "identity" designed by the aptly-named Sol Sender (personality-cult rulers from Augustus through Louis xiv have sought to associate themselves with the sun); and, by limiting press access, he obliges reporters to choose from a range of carefully selected, powerful images taken by White House photographer Pete Souza for all important events.
But Obama's ancient political tactics are not enough to maintain his prestige for two years in office; for unlike Augustus, the President has anything but a tight grip on the mass media. The rise of Obama was about images, emotions and themes; his fall has been the impossibility of making good on the superhuman expectations of a plugged-in populace.
A Washington Post report by Rick Rojas recently found, unsurprisingly, that as Obama's popularity continues to plummet, sales of Obama merchandise also decline. So get your Shepard Fairey "HOPE" posters now while prices are at rock bottom; these artifacts are, like the heroic Barack Obama of 2008, ancient history.
Jack Carlson is an archaeologist and Allbritton Scholar at Brasenose College, Oxford.

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Aquiles vs Máximo ...

Griegos contra romanos, romanos contra griegos... una de las discusiones más tópicas entre los historiadores militares es hasta qué punto la superioridad militar romana se basaba en la mejora y superación del modelo de falange griega. La historia nos demuestra que, cuando tuvieron oportunidad, los romanos les dieron duro a los griegos... también es cierto que estamos hablando de 2 modelos de ejército que vivieron evoluciones muy diferentes, y tuvieron su eclosión en momentos muy dispares.

En todo caso, y para echar un poco de humor al tema, me he topado en el blog de Mary Harrsch con un curioso (e imposible) video que plantea esta cuestión juntando a dos de sus mayores paladines cinematográficos, el Aquiles interpretado por Brad Pitt, y el Máximo de Russell Crowe. La verdad es que si fuera un película de verdad, yo la iría a ver... ¿y vosotros?

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4.10.10

Tony Curtis in memoriam

Tony Curtis 
(Nueva York, 3 de junio de 1925 - Las Vegas, 29 de septiembre de 2010)

Pulsa aquí para ver correctamente el video
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