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27.9.11

Declaración de principios







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24.9.11

Europa, vista por los griegos




... ya se sabe que, cuando el país de uno está en quiebra, uno se expone a los sarcasmos del resto del mundo...


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19.9.11

Istic est thesaurus stultis in lingua situs, ut quaestui habeant male loqui de melioribus



Los necios tienen un tesoro en la lengua; se ganan la vida a base de hablar mal de los que son mejores que ellos. 
 Plauto

Dedicado a ...


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15.9.11

Josep Padró: "El asalto al Museo de El Cairo salió barato"

Entrevista a Josep Padró, el único catedrático emérito especializado en Egiptología de España y que dirige el primer máster de la UB para formar futuros egiptólogos

Publicado hoy en La Vanguardia.es

Tiene aspecto de doctor Tornasol. De hecho, más de una vez ha tenido que hacer frente a este apodo. Pero a diferencia del personaje de Tintín, el doctor Josep Padró no es un profesor experto en ciencia, sino en historia, y más concretamente, en la de Egipto. Actualmente, es el único catedrático emérito de Historia antigua especializado en Egiptología de España, director de la Misión Arqueológica Española en Oxirrinco y presidente de la Societat Catalana d'Egiptologia. Su currículum es de los interminables, y ahora se le añadirá otro cargo: la dirección del primer máster propio de Egiptología de la Univesitat de Barcelona.

-¿La Egiptología es una materia que tira?
-Siempre ha habido interés, tanto en casa como fuera. El último curso que di clases de licenciatura, en 2009-2010, había unos 50 matriculados en la materia de Egipto 1. Es un disparate. Los de clásicas, no acostumbran a tener tanta tirada.

-¿A qué atribuye el interés que despierta Egipto?
-No lo sé. Podemos buscar respuestas filosóficas o estéticas. Un colega asiriólogo se quejaba de que ellos tienen poco predicamento. Realmente, los asirios no caen tan bien como los egipcios. Él me dijo: “Es que Egipto vende imagen”. Y supongo que sí, los egipcios sabían que pasarían a la posteridad.

-Realmente se aplicaron mucho para que así fuera…
-Sí, pero supongo que no se imaginaban su posteridad como la vemos ahora. Se preocuparon mucho de la imagen que dejaban.

-¿Y esta imagen es la que le llevó a Egipto?
-Nunca he sido un forofo de la Egiptología. Ya desde pequeño me gustaba la Historia, de cualquier época. Nos explica porqué somos como somos. Las preguntas que más me interesaba responder me conducían en dos direcciones: al Paleolítico inferior, el origen del hombre, la Antropología… y a Egipto. Entonces pensé que el Paleolítico inferior era muy ingrato. Tienes que remover mucha tierra para encontrar un trozo de cráneo humano. En cambio, Egipto es mucho más agradecido.

-Pero no se descubren tumbas de Tutankhamon cada día…
-No es necesario llegar a estos extremos. En Oxirrinco sabemos que no encontraremos ninguna, nunca fue capital de Egipto, pero sí tenemos inscripciones muy interesantes. Por ejemplo, hemos encontrado inscripciones griegas, todo un descubrimiento porque no había. Incluso hallamos una con el nombre del emperador Diocleciano.

-Los descubrimientos en Egipto no paran de sucederse… ¿La Egiptología está pasando por su mejor momento?
- A nivel internacional, hay un gran desarrollo exponencial impensable años atrás. Hay tanta producción que es prácticamente imposible mantenerse informado de todo lo que se hace. No es sólo el trabajo de campo en Egipto, sino también el de biblioteca que se hace en las universidades.

-¿Todavía hay intrusismo?
-Es espantoso, sobre todo en España. La debilidad de la Egiptología oficial permite la proliferación de espontáneos. Somos pocos y mal avenidos. Nadie se atreve a pontificar sobre medicina, arquitectura o matemáticas, pero sí sobre Egiptología. Me he pasado toda mi vida académica intentando que se cree el área de conocimiento de Egiptología, y no lo he logrado. La denominación Egiptología no existe. Unos están en Historia antigua y otros en Arqueología.

-¿Considera que la Egiptología está maltratada en España?
-Absolutamente. Es una vergüenza. Hace falta una política querida y concienciada de alguien que se preocupe y se de cuenta de que la Egiptología es muy importante para la historia de la civilización y la humanidad. Por ejemplo, en la escuela, nadie enseña grandes escritos egipcios, como los relatos de Sinuhé o el Náufrago.

-Egipto fascina pero no se enseña… parece contradictorio.
-No hemos logrado que Egipto entre a formar parte de la cultura oficial de España. En otros países de Europa, sí que ha entrado, forma parte de su bagaje y por eso sus museos están llenos de objetos egipcios. Nosotros tenemos miserias. Cuando se inauguró el canal de Suez, el gobierno egipcio invitó a todos los países y acudieron reyes. En España no se supo a quien enviar y al final convencieron a un profesor de árabe de la Complutense, diciéndole que tendría el viaje pagado.

-¿Y cuál es la importancia de Egipto?
-Es la cuna de la civilización occidental. El humanismo, el respeto al prójimo nacen allí. Era una civilización pacífica, un estado civil con ejército, pero sin ser agresivos. Eran buena gente y lo continúan siendo.

-Ahora están pasando por un momento de profundos cambios
-Una cosa que aprendes con la experiencia, es que sus líos se los tienen que arreglar entre ellos.

Zahi Hawass displays a Ptolemaic statue discov...Image via Wikipedia-Pero uno de los cambios le afectan directamente: la destitución del máximo responsable del Consejo supremo de antigüedades, Zahi Hawass.
-Parecía casi eterno. Era como Mubarak, la transmutación del mundo de la política al de la arqueología.

-¿Resultaba difícil trabajar con él?
-Era un personaje pintoresco. Se tenía que convivir con él y sus exabruptos. Yo no tengo ninguna queja, mantenía con él una relación correcta. Estaba en su casa y quien manda, manda, y los extranjeros obedecíamos y ya está. De golpe se enfadaba porque no lo habían invitado a un congreso y reaccionaba diciendo que no vendría ninguna misión francesa más a trabajar.

-Ahora lo acusan de tráfico de antigüedades…
-Y de más cosas… de compra venta de terrenos, de regalar una joya del tesoro de la monarquía a la mujer de Mubarak…

-¿Le asusta pensar lo que se ha llegado a saquear en Egipto durante estos meses?
-El asalto al Museo de El Cairo salió barato. Pero no se ha dicho nada del que se produjo en el museo de la Universidad de El Cairo. Tenía piezas de excavaciones de los años 30. Entraron una noche y lo vaciaron. En el mercado de antigüedades, cualquiera de estas piezas cuesta una fortuna.

-¿Y la misión de Oxirrinco se ha mantenido a salvo?
-Terminamos los trabajos 5 o 10 días antes de la revolución. Hubo un intento de asaltar el almacén de antigüedades, por lo que me han explicado. Gente del pueblo, incluso con armas, fueron a defenderlo. Después, no volvieron a producirse incidentes.

-¿Volverán este otoño a trabajar en el yacimiento?
-Está previsto volver. He pedido el permiso de excavación a partir del 15 de noviembre, pero hay incógnitas de muchas clases. No es sólo la situación del país, que está pendiente de las elecciones. Es también que los créditos del Ministerio de Cultura de España ya se atrasaron el año pasado y éste también. Hemos pedido el permiso hasta el 30 de marzo, cosa que no había hecho nunca. Quizás tengamos que posponerla hasta el año que viene.

-Ya llevan 19 años trabajando en Oxirrinco. Hay excavaciones que parecen que no se acaban nunca…
-La arqueología en Egipto no se terminará nunca.

-¿Quedan demasiadas cosas por descubrir?
-Demasiadas para nuestros hijos. Encontramos hace un par de años una tumba llena de momias y decidimos precintarla. Los egipcios dijeron que ya no les cabían más en los almacenes y no había la posibilidad material de sacarlas en condiciones. Las hubiésemos destrozado. Nos dijimos que quizás de aquí a 100 años sepan más, o que continúen descansando otros 2000 años.

-Si pudiera retroceder tantos años o más en el tiempo, ¿qué momento clave de la historia de Egipto le gustaría presenciar?
-Para mirar, sólo, no para quedarme…

-¿No se quedaría?
-No, estamos demasiado mal acostumbrados. Nos sería muy difícil adaptarnos… Uno de los periodos históricos más intrigantes es el final de la época de Akenathon. Entre Akenathon y Tutankhamon, para entendernos.

-¿Y por qué?
-Es muy detectivesco. Da la sensación que aún estamos muy lejos de la verdad.

-Akenathon, el faraón hereje, despierta pasiones…
-Es intrigante, pero era un insensato. Lo que poca gente sabe es que no estaba destinado a reinar. Su hermano mayor, Tutmosis, estaba asociado al poder, pero murió. La historia probablemente hubiera sido otra. Como personaje…

-¿Cuál le interesa?
-Me hubiera gustado conocer a Keops, pero sólo a través de un agujero.

-¿Le preguntaría cómo hizo su pirámide?
-No, no, no… sólo miraría.
-Parece que no quiere saber mucho, que prefiere mantener las distancias…
-Efectivamente, se debe mantener la cabeza fría. Si no, pasa lo que pasa… nos entusiasmamos demasiado.

14.9.11

Hay reenactors y reenactors...



... y la verdad es que los que Sergio Bovi Campeggi ha retratado son de los buenos!



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Saucius eiurat pugnam gladiator, et idem, immenor antiqui vulneris, arma capit


El mismo gladiador que, herido, jura que no volverá a combatir, cuando ha olvidado la herida antigua vuelve a tomar las armas

Ovidio, Pínticas, 1, 5, 37

... ¿no os parece que esta cita recoge bastante bien lo que nos pasa a todos después de las vacaciones de Verano? Todos acabamos Julio cansados y estresados por nuestro trabajo, estudios, proyectos personales, etc ... y a la vuelta de las vacaciones decimos, ¡ tengo que tomarme las cosas con más calma!

... pero pasan los días y, en el fondo, a todos nos va la marcha, y de nuevo el trabajo, los proyectos, los estudios nos vuelven a trasladar al fragor de la batalla... a mí me pasa... ¿a vosotros?


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12.9.11

Andy Whitfield in memoriam



La serie era un desastre, lo cual no implica que no fuera entretenida... así que, Andy, sit tibi terra levis...

 + info en:


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9.9.11

Crescit amor nummi quantum ipsa pecunia crevit




 El amor al dinero crece con la misma riqueza

Juvenal 14, 139

+ info en La Vanguardia


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8.9.11

Potest taurum tollere, qui vitulum sustulerit




  Puede levantar un toro quien ha levantado una ternera

Petronio, 25, 5

Esta anécdota hace referencia al mítico atleta de la Antigüedad Milón de Crotona, quien de cara a entrenarse para las Olimpiadas, cada día se cargaba a las espaldas una ternera... pasados cuatro años, la ternera no era ternera, sino vaca, y el tal Milón se había garantizado una notable musculatura...



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7.9.11

Shakespeare tomará el British Museum al asalto en 2012


Ayer recibí un mail del British Musuem informándome de su nueva (macro) exposición: Shakespeare staging the world... una iniciativa monográfica que pretende recorrer la vida, obra y el período histórico del bardo inglés. Os adjunto el texto de la nota de prensa, para que vayais haciendoos a la idea y empeceis a presupuestar una escapada a Londres el año que viene...


Shakespeare
staging the world
 The BP exhibition
19 July – 25 November 2012

This major exhibition is presented in collaboration with the Royal Shakespeare Company. It will revisit William Shakespeare’s stories and tell them anew to London in 2012.
400 years ago, the playhouse dominated society, from the lowliest groundlings to kings and queens. Spanning the Elizabethan and Jacobean eras, Shakespeare used the playhouse – an exciting new way to present drama – to showcase his own particular take on history and contemporary cultures from across the world. His influence was huge in his own time and his tales echo down through the ages. The exhibition will provide a unique insight into the emerging role of London as a world city, seen through the lens of Shakespeare’s plays.
Maps, prints, drawings, paintings and tapestries will sit alongside arms and armour, books, coins, medals and much more. These objects will show the world that Shakespeare knew, highlight his importance at the time, and reveal how one man’s work has such a universal appeal. As well as the fantastic range of objects drawn from the British Museum’s collection and across Europe, contemporary performance will also bring Shakespeare’s world to life. 

Part of the World Shakespeare Festival which is part of London 2012 Festival




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Omnes una manet nox, et calcanda semel via leti.




 A todos nos espera una misma noche; a todos nos toca pisar una vez el camino de la muerte

Horacio, Odas 1, 28, 15

Pequeño homenaje a un compañero de trabajo que ha fallecido esta noche de forma inesperada y prematura...

... Carles, sit tibi terra levis


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6.9.11

Caesarem vehis Caesarisque fortunam


 
Llevas a César y a la suerte de César

Plutarco, César 38
Dión Casio 41, 46
Floro 4, 2, 37

Palabras de César al marinero que, temeroso ante la tormenta, se resistía a hacerse a la mar en una frágil embarcación, para transportar a César de Dirraquium a Brindisi.


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7.7.11

Asklepios


Asklepios, originally uploaded by giannidedom ( the Cropman).
Aquí va el texto

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1.7.11

Pueblos del Mundo: El árbol viejo de Tashilhungpo Gompa



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15.6.11

HBO planea un remake de Yo Claudio para 2013

HBO to remake classic miniseries 'I, Claudius' - NYPOST.com

HBO is remaking the classic miniseries "I, Claudius" for sometime in 2013, according to reports over the weekend.

The TV series first aired in 1976 starring Derek Jacobi as Claudius and became one of public TV's biggest all-time hits.

The new version will be produced by the same team that created "Rome" for the pay-TV giant in 2005.

"I, Claudius" is a historical drama covering the rise of the Roman empire from Julius Caesar's assassination to the popular ouster of Caligula.

The new series will also cover the time span in the second book, "Claudius the God."

HBO had been trying for several years to get the remake rights to the series, according to initial reports.

There's no word on who will star in the series.


14.6.11

¿Calcio Florentino o Club de la Lucha de la Piazza Santa croce?


La referencia a los gladiadores es más descriptiva que histórica, pero aún y así, lo del Calcio Florentino tiene pinta de ser duro, pero que muy duro (que conste que yo jugaba a Rugby)...





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6.5.11

Los 10 mitos clásicos favoritos de Robin Lane Fox


 Visto en el Daily Mail

From Oedipus killing his father and making love to his mother, to why Narcissus fell in love with his own image to Helen's romantic triangle which sparked the Trojan War, here historian ROBIN LANE FOX chooses his favourite mythological tales

1. OEDIPUS

Oedipus committed his family crimes in error. His father had abandoned him as a baby and so when he killed a stranger at a crossroads near Thebes, it was only later he realised that the stranger was his father
Oedipus committed his family crimes in error. His father had abandoned him as a baby and so when he killed a stranger at a crossroads near Thebes, it was only later he realised that the stranger was his father
Oedipus killed his father and made love to his mother. Freud applied this story to explain what he saw as basic urges in every boy’s unconscious. Hence the Oedipus complex. In fact, Oedipus committed his family crimes in error. His father had abandoned him as a baby, but he was brought up safely by a shepherd in the hills. He returned as a young man and killed a stranger at a crossroads near Thebes. Only later did he realise that the stranger was his father. He then entered Thebes and married Queen Jocasta without knowing she was his mother. So the ancient Oedipus was not driven by an Oedipus complex; he made dreadful mistakes in ignorance.


2. NARCISSUS

The poet Ovid says Narcissus was being punished for his rejection of pretty young Echo, who wasted away with a broken heart. So the gods made him 'love, but not attain what he loved'
The poet Ovid says Narcissus was being punished for his rejection of pretty young Echo, who wasted away with a broken heart. So the gods made him 'love, but not attain what he loved'
He is the origin of narcissism, the mental disorder Freud named after him. He was the son of a nymph and a river god but he fell in love with his own image, reflected in a pool. The poet Ovid says he was being punished for his rejection of pretty young Echo, who wasted away with a broken heart. So the gods made Narcissus ‘love, but not attain what he loved’. He was then turned into a yellow flower with white petals – the first narcissus. Girls like Echo still ruin their lives for men who can only love themselves.


3. TIRESIAS

Tiresias is the one person who knows both sides of sex. 'Of ten parts,' he said, 'men enjoy one only, but a woman enjoys all ten'
Tiresias is the one person who knows both sides of sex. 'Of ten parts,' he said, 'men enjoy one only, but a woman enjoys all ten'
Tiresias lived to be a very old prophet, skilled in seeing the future. Once he battered two snakes when they were mating, so the gods turned him into a woman as a punishment. He later turned back into a man. He is therefore the one person who knows both sides of sex. ‘Of ten parts,’ he said, ‘men enjoy one only, but a woman enjoys all ten.’ No wonder women are still so reluctant to discuss the truth. TS Eliot names him in The Waste Land: ‘I, Tiresias, the old man, with wrinkled dugs’ who has known everything that couples ‘enact on this same divan or bed’. Tiresias was blinded by the gods for revealing his secret, and the Greeks believed that as a blind man he was able to see the future.

4. HYACINTHUS

Hyacinthus's blood gave birth to a flower with the Greek letters for 'Alas!' inscribed on its petals. Nowadays another flower is known in his honour as a hyacinth
Hyacinthus's blood gave birth to a flower with the Greek letters for 'Alas!' inscribed on its petals. Nowadays another flower is known in his honour as a hyacinth
He was such a beautiful boy that the West Wind loved him and so did Apollo, the god of music, the  arts and the sun. Apollo once threw a discus while exercising in Hyacinthus’s company. The jealous West Wind is said to have blown the discus off course and made it kill Hyacinthus, who was hardly more than a boy at the time – but the Greek gods had no scruples about that kind of thing. Hyacinthus’s blood gave birth to a flower with the Greek letters for ‘Alas!’ inscribed on its petals. Nowadays another flower is known in his honour as a hyacinth. This spring the Greek myths of Narcissus and Hyacinthus are still to be seen in full beauty in the flowers in our gardens.

5. HELEN OF TROY

When Helen, who was married to the hero Menelaus, ran off with the handsome young Trojan, Paris, her outraged husband cast around for Greek allies and with them declared the Trojan War
When Helen, who was married to the hero Menelaus, ran off with the handsome young Trojan, Paris, her outraged husband cast around for Greek allies and with them declared the Trojan War
She had been married to the hero Menelaus but when the handsome young Trojan, Paris, came to call in Sparta, Helen ran off with him instead. The outraged Menelaus cast around for Greek allies and with them declared the Trojan War. Later, when her husband Menelaus broke into the city, he is said to have dropped his sword at the sight of her. Homer in his Odyssey describes her living a solid married life with Menelaus afterwards. She has, however, learned to use a special potion to stop her tears.


6. TITHONUS

The predatory Eos, the Dawn, fell in love with Tithonus and carried him away to heaven
The predatory Eos, the Dawn, fell in love with Tithonus and carried him away to heaven. She begged Zeus to grant him the gift of immortality. He did, but she had forgotten to ask for the gift of eternal youth
Tithonus was a Trojan prince but the predatory Eos, the Dawn, fell in love with him and carried him away to heaven. She begged Zeus to grant Tithonus the gift of immortality. He did, but she had forgotten to ask for the gift of eternal youth. So Tithonus became ever older, shrivelling up like a grasshopper. Even now, when day breaks, Dawn is leaving Tithonus’s bed in heaven. The story is that she locked him in a bedroom cupboard and threw away the key in disgust.

7. HIPPOLYTUS

Aphrodite, the goddess of sex and love, made Hippolytus's stepmother Phaedra fall in love with him. He refused her, so she denounced him falsely in a letter before killing herself
Aphrodite, the goddess of sex and love, made Hippolytus's stepmother Phaedra fall in love with him. He refused her, so she denounced him falsely in a letter before killing herself
Hippolytus was the son of king Theseus. As a young man he steered clear of sex and love and thus angered Aphrodite, the goddess of both. She made his stepmother Phaedra fall in love with him. Hippolytus refused her, so she denounced him falsely in a letter before killing herself. Unaware of the truth Theseus cursed his son and only learned of his innocence too late after Hippolytus had died in the ancient equivalent of a car-crash. Poseidon, the god of earthquakes and the sea, sent a wild bull to kill Hippolytus by overturning his chariot on the road. 

8. AGAVE

Agave was the mother of young Pentheus, who denied Dionysus's parentage. So Dionysus took revenge by driving the women of Thebes out of their wits
Agave was the mother of young Pentheus, who denied Dionysus's parentage. So Dionysus took revenge by driving the women of Thebes out of their wits
Agave was the mother of young Pentheus, who denied Dionysus's parentage. So Dionysus took revenge by driving the women of Thebes out of their wits. They retreated to the mountains where Pentheus, tricked by Dionysus into believing they had all gone o ff to have group sex, went to watch, but was torn to pieces by his mother and the maddened women. The dramatist Euripides brilliantly describes her being brought back to reality and realising the dreadful truth.

9. ODYSSEUS

Odysseus, the hero destined to wander for years away from home, passed into the world of Neverland, outwitted the one-eyed Cyclops and avoided temptations such as the sweet-singing Sirens
Odysseus, the hero destined to wander for years away from home, passed into the world of Neverland, outwitted the one-eyed Cyclops and avoided temptations such as the sweet-singing Sirens
Odysseus was the hero destined to wander for years away from home after the fall of Troy. He passed into the world of Neverland, outwitted the one-eyed Cyclops and avoided temptations such as the sweet-singing Sirens. All the while his virtuous wife Penelope outwitted the many suitors who competed for her hand. Her reunion with Odysseus is a tribute to married love - but he was destined to leave home all over again and would wander to a land some people claim is modern Switzerland.

10. TYPHON

Typhon stole Zeus's sinews and hid them in a cave but was gradually battered to death across the world and finally buried by Zeus beneath a snowy mountain
Typhon stole Zeus's sinews and hid them in a cave but was gradually battered to death across the world and finally buried by Zeus beneath a snowy mountain
A huge snaky monster with 50 heads hissing different sounds, Typhon stole Zeus’s sinews and hid them in a cave but was gradually battered to death across the world and finally buried by Zeus beneath a snowy mountain. I have spent many years travelling to find his tracks in the landscapes. In my recent book Travelling Heroes I track Typhon from a cave on  the south coast of Turkey to volcanic  Ischia and Mount Etna on Sicily. The BBC turned this book into a documentary film, shown last November. It enabled me to go once again to all Typhon’s sites, culminating with the crater of Etna itself. Seeing is believing. As the volcano roared, Typhon seemed no myth to me.




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4.5.11

De Aquiles a Obama, todos con el mismo problema... ¿y ahora qué hacemos con el fiambre?



Consejos históricos para deshacerse del enemigo muerto

El problema se ha planteado y resuelto de diferentes maneras a lo largo de la historia


¿Qué hacer con el enemigo muerto? El problema se ha planteado y resuelto de diferentes maneras desde que Aquiles se cebó con el cuerpo de Héctor, que es muy a menudo la primera reacción natural que tienes tras cargarte a alguien contra el que te las has tenido duras (el pélida luego se ablandó y lo devolvió, ajado, eso sí). Probablemente muchos en EE UU hubieran visto bien que Obama enganchara al abatido Bin Laden a un carro y lo arrastrara por, pongamos para hacerlo más homérico y ejemplar, el polvoriento Afganistán. En cambio ese hijo del desierto ha tenido un entierro de marino, qué cosa.

Deshonrar y hasta mutilar al líder enemigo caído, convertir su cráneo en copa, quedarte una mano o el pelo, ha sido habitual en la Historia -sin duda también en la prehistoria-, especialmente si el tipo había sido muy peligroso. La Biblia, siempre tan edificante, aporta numerosos ejemplos de trato poco amable con los enemigos caídos: se los echaba a los perros, previo corte del prepucio en caso de que no estuvieran circuncidados. David exhibió la cabeza de Goliath y sus armas y dio su cuerpo a las aves del cielo y los animales de la tierra, que suena poético pero es, hay que convenir, desconsiderado.

El buen trato ha quedado normalmente para los rivales que no eran excesivamente peligrosos; se puede ser elegante con el cadáver del barón Rojo, por ejemplo, un individuo en el fondo irrelevante aunque derribara muchos aviones, o con Napoleón una vez desactivado por la vía de dejarlo vegetar un buen tiempo. O con Lee, al cabo uno de los nuestros, enterrado con gran pompa en Arlington. Eliminar o escamotear el cuerpo es un recurso corriente. El cadáver de un gran enemigo suele seguir siendo peligroso; sus partidarios pueden convertir en santuario su tumba y extraer fuerza de ella, y ya no lo puedes matar dos veces. O a veces sí: a Oliver Cromwell se lo desenterró para una insólita ejecución póstuma, el cadáver fue desmembrado y la cabeza empalada, aunque una tradición sugiere que el verdadero cuerpo fue sepultado por sus partidarios en el Támesis -una tumba húmeda, como la de Osama- para evitar precisamente las vejaciones.

Lord Kitchener, se sostiene, tras bombardear su tumba en Omdurman hizo desenterrar el venerado cuerpo del mesiánico Mahdi, que les había dado tanta guerra a los británicos en Sudán, y se hizo con su cráneo un tintero. Es conocido el revuelo con el cadáver del Che Guevara: enterrado de mala manera tras su tortura y asesinato, se le cercenaron las manos para poder cotejar sus huellas dactilares con las de la policía argentina (hoy hay medios más sutiles que se habrán empleado seguramente con Bin Laden). En 1997, tras revelarse el paradero del cuerpo, fue exhumado y repatriado a Cuba con gran ceremonia, aunque hay fundadas dudas de que se trate del auténtico.

Desconocemos el destino de los cadáveres de los grandes enemigos de la antigua y práctica Roma, de la que es tan heredero EE UU: ni Aníbal -aunque se le atribuye una en Turquía-, ni Vercingetorix (ejecutado miserablemente tras pasearlo en triunfo César), ni Arminio han tenido tumbas que podamos ubicar con certeza (y que podrían haber alentado resistencias). No es casual tampoco, probablemente, que ni Zahi Hawass pueda encontrar la de Cleopatra. Los romanos tenían experiencia del impacto de un cadáver en la opinión pública como muy bien experimenta el Brutus de Shakespeare.

Con los líderes nazis se fue con mucho tiento para no convertir sus últimas moradas en lugar de peregrinación y rearme ideológico. Los cuerpos de los ejecutados tras los juicios de Nurenberg fueron incinerados y las cenizas esparcidas en el río Issar. Las de Eichmann los judíos las arrojaron al mar. El cuerpo de Rudolf Hess fue devuelto a la familia pero con la condición de enterrarlo en secreto. El caso de Hitler, como todo él, es especial. Los rusos sepultaron, después de enterrarlos y exhumarlos el SMERSH varias veces por la paranoia de Stalin, sus restos carbonizados junto a los de Eva Braun y Goebbels y su mujer (los dos últimos solo algo braseados) en un lugar cuya localización se mantuvo oculta y tras conservar algunas cosillas.

En 1970 el KGB hizo desaparecer definitivamente todos los restos -que se sepa- quemándolos y arrojando las cenizas al Elba. Hay que tener cuidado, no obstante, con el impulso inicial de maltratar el cadáver del enemigo y deshacerte de él: luego te encuentras con las dudas sobre su identificación (aunque la fotografía ha ayudado mucho) y sin trofeo. Si humillas, además, aumentas el deseo de venganza. Exhibir la presa es fundamental para que se sepa que la has cobrado (y aleccionado). Recuérdense las imágenes del Mono Jojoy de las FARC el año pasado (y que a Tiro Fijo se le dio por muerto en varias ocasiones). En el pasado, se solía llegar a una solución de compromiso: te ensañabas con el cuerpo, al que le podías hacer mil pillerías, y conservabas la cabeza, como testimonio y ejemplo. Fue lo que hicieron en el siglo IX los árabes de Ibn Rustum tras ejecutar a los vikingos que habían asaltado Sevilla: las cabezas de los jefes fueron enviadas a Bagdad preservadas en miel.

Otro líder célebre, enemigo de EE UU, por cierto, del que se conservó villanamente la cabeza, que se exhibió en ferias disecada -fue devuelta a la familia en 1984-, es el Jefe José (Kintpuash), el valeroso caudillo de los indios Modoc, ahorcado en 1873 después de perder su tribu la guerra contra los cuchillos largos. Siempre se ha intentado evitar que los restos del líder caigan en manos del enemigo. No solo por honor: luego siempre puedes decir que ha sobrevivido y un día volverá (hay que ver la que se montó con ese resistente judío llamado Jesucristo); resulta imposible vencer a una sombra. Es legendaria -y la narró el recién desaparecido Ernesto Sábato- la cabalgada de varios días de los hombres del general Lavalle, de Jujuy a Huacalera, con el cuerpo putrefacto del jefe para evitar que se hicieran con él las tropas del general Oribe: al final los fieles soldados decidieron descarnar al amado mando y transportar solo los huesos...

 Fuente: El Pais


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29.4.11

Deductio ex pecunia ... un cajero automático en Latín





Sabido es que los cajeros automáticos ofrecen la posibilidad de elegir el idioma en que queremos que aparezcan los diferentes menús y mensajes. Podemos escoger el castellano, el inglés o el francés, entre otros; pero entre estos otros… ¿a quién se le ocurriría pensar que pudiera optarse por el latín?

¿Existe, pues, un cajero automático que se comunique en latín con el usuario? ¿Y dónde se puede encontrar tan curioso aparato?

El Instituto para las Obras de Religión (IOR) —popularmente conocido como el banco del Papa— tiene su sede a poca distancia de la Puerta de Santa Ana de la Ciudad del Vaticano, frente a la que cada día pasan millares de turistas. En los muros del IOR hay un cajero automático que ofrece los siguientes idiomas para comunicarse con el usuario: italiano, francés, castellano, alemán, inglés y… ¡latín!

En la pantalla inicial se nos invita a introducir la tarjeta para saber que se quiere hacer, con el mensaje Inserito scidulam quaeso ut faciundam cognoscas rationem. Una vez introducida se ofrecen diferentes opciones, entre las que destacan:

  • Deductio ex pecunia para sacar dinero en efectivo.
  • Rationum aexequatio para conocer el saldo.
  • Negotium argentarium para obtener un listado de los movimientos de la cuenta.
  • Al final nos recuerda que recuperemos la tarjeta con el mensaje Retrahe scidulam depositam.

El latín será una lengua muerta (oficial en la Ciudad del Vaticano), pero nadie le puede negar cierta modernidad. Ya no queda limitado a las encíclicas, ahora se usa hasta en los cajeros automáticos.





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14.4.11

Pobre patrimonio italiano...


Visto en El Pais

El puente de Rialto se cae a trozos

Los trabajadores de Venecia se ofrecen a restaurar el monumento, pero las obras no arrancan por trámites burocráticos

Venezia ponte di RialtoImage via Wikipedia

Una columna del Puente de Rialto, que se tiende desde mediados del siglo XVI sobre el Gran Canal de Venecia, se ha caído este miércoles a causa del tiempo y del descuido. El trozo de mármol se ha derrumbado hacia el exterior, al suelo, cerca del Palazzo de los Camerlenghi, en un área poco frecuentada por los transeúntes, así que ningún turista ni autóctono resultó herido. Lo que sí sufrió grietas profundas es la credibilidad de una ciudad que no consigue cuidar de sus símbolos más universales: hace un año se rompió otro trozo de la balaustrada y el monumento ya se ha quedado sin cuatro de las columnas blancas y barrigudas que acompañan por los dos lados la escalonada central.
La patronal de las pequeñas empresas artesanales (Confartigianato en italiano) y el Consorcio de los trabajadores del mármol de Venecia se han ofrecido para restaurar el columnado, pero las obras aún no arrancan por retrasos en los trámites burocráticos. Sin embargo, una intervención destinada a reforzar solo aquella parte lateral en la que se están partiendo las columnas, podría no ser suficiente. Con sus cinco siglos de vida y con una concurrencia que siempre fue muy intensa - porque es uno de los tres únicos puentes que permiten cruzar andando el Gran Canal y es objeto de las fotos de recuerdo para los turistas de la ciudad de los canales - Rialto sufre bastantes achaques. Ninguno pone en peligro su existencia. Pero sí su valor artístico y estético.
Hace un año - como relata Il Corriere Veneto está bajo observación de maquinarias que registran sus oscilaciones, muy similares a las que monitorizan las zonas sísmicas para intentar prever un terremoto. Sin contar que su superficie se presenta oscurecida por un hollín viejo de siglos. Para limpiarle la cara y restituirle su blancor serían necesarios centenares de millares de euros. El meollo de la cuestión es precisamente la escasez de fondos: "El puente precisaría una manutención excepcional", ha declarado Alessandro Maggioni, concejal de Obras Publicas, al Corriere, "pero nuestro presupuesto no permite intervenciones tan importantes. Necesitaríamos algunos millones de euros, estamos buscando sponsor privados, pero no es sencillo". Mientras tanto, el enésimo derrumbe en la balaustrada lateral deja claro que hay que actuar deprisa. Los artesanos locales han dado un paso adelante y cada uno se ha comprometido en poner algo (unos el dinero, unos el material y otros la manos de obra) y están listos para empezar, a pesar de que la burocracia ponga trabas en su camino. Estos voluntarios de la restauración - que tienen planeado autofinanciarse por completo - piden al menos ser exentos del pago del IVA. Las normas nacionales no lo permiten. Hecha la ley, para resucitar el puente de Rialto, habrá que inventarse la trampa.
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8.4.11

La Legión del Aguila



Buena pinta, palomitera, pero buena pinta... artículo visto en el Pais


Para carrera rara, la de Kevin Macdonald. A él la afirmación le hace gracia, pero ¿cómo definir a un escocés de 43 años que se hizo famoso con un documental, Tocando el vacío; llegó a los Oscar con la biografía de un dictador africano, El último rey de Escocia; saltó a Hollywood con un drama sobre periodismo, La sombra del poder, y se vuelve a Reino Unido con una historia sobre una legión romana perdida, La legión del águila? ¿Cómo es alguien que pensó hacer periodismo, pero que fue arrastrado por el gusanillo familiar del cine, con un hermano productor (Andrew, el tipo que está detrás de muchas películas de Danny Boyle) y un abuelo genio de la gran pantalla, Emeric Pressburger? ¿Y que resulta que habla español porque pasó una temporada viviendo en Bilbao? "La verdad es que lo mío no era el cine y pasé un tiempo viajando -entiendo el español, pero no lo hablo bien-. Empecé los documentales, pero nunca con la idea de hacer ficción y menos aún plantearme una carrera. ¡Qué va! Hice documentales sobre mi abuelo, sobre Howard Hawks... incluso sobre otro documentalista, Errol Morris. No sé, todo ha ido encadenándose".

Tráiler de la película La Legión del Águila

Dirigida por Kevin Macdonald. 
Con Jesse Eisenberg,Anne Hathaway,Jamie Foxx,Leslie MannTimothy Olyphant,Dianna Agron,Alex Pettyfer,Teresa PalmerChanning Tatum,Mark Strong,Jamie Bell,Donald Sutherland. Género: Drama. Año de producción: 2011. Distribuida por Universal Pictures - PREVIEWNETWORKS
Y sin embargo, de fondo, algo une sus trabajos: la curiosidad, el plantearse historias con cierta carne. "Claro. La legión del águila es una historia sobre la desaparición en la antigua Escocia de una legión entera... pero también habla de la amistad, de lo que supone que lleguen a tu casa y te conquisten, de lo que puede significar a veces en la vida el honor. Puse a actores estadounidenses a encarnar a los romanos y a europeos a interpretar a los britanos y a los miembros de la tribu de los Foca, porque...". Sí, ha quedado claro. "La noción de imperio muchas veces tiene que ver más con la actitud. Porque ellos viven en tu casa, más aún, sus hijos son tan del país como los habitantes originales, y tanto aquí en la película como en el siglo XXI queda claro. Puede que te ayuden con la modernización del país, que mejoren tus infraestructuras [Macdonald para un momento todo su razonamiento para recordar el hilarante momento de los rebeldes judeos y las mejoras romanas en La vida de Bryan]... pero la sensación de conquista siempre estará ahí". El cineasta asegura que no quiere enviar ningún mensaje sobre lo que ocurre en la actualidad, pero más claro... agua.
Es curioso que un escocés sea el encargado de adaptar una novela famosísima en el Reino Unido [El águila de la Novena Legión, de Rosemary Sutcliff, publicada en los años 50], porque el muro de Adriano les dejó al norte del imperio latino. "Soy uno de esos bárbaros. Sí, tenemos nuestra lengua especial y tú. Sin embargo, en realidad, hoy en día todos venimos de la cultura latina. Los escoceses somos muy arrogantes, porque hemos construido nuestro orgullo sobre nuestras múltiples derrotas... E incluso sospecho que en los inicios nadie nos ocupó ¡porque a nadie le interesábamos! No es una zona cómoda para vivir". Por supuesto, Macdonald lo cuenta entre risas, aunque se entrevé la verdad de su discurso.
Uno de los extraños aciertos del filme es la oposición entre dos actores tan diferentes: Channing Tatum, hipervitaminado, mineralizado, epítome de lo estadounidense (y su carrera ha ido por ahí), frente a Jamie Bell, ex Billy Elliot, actual Tintín, ya un tipo crecido, pero que al lado de Tatum parece poca cosa. "Era muy importante este choque. En un golpe de vista ya hemos enviado miles de datos. El personaje de Tatum es megaestadounidense: directo, sincero. Bell encarna otra cosa: intrigante, extraño... En un parpadeo entiendes el choque de las dos culturas. Y Tatum resultó igual en la vida real: lo llevaba todo muy, muy estudiado. Iba, hacía su toma y era mejor no cambiarle el tono. No improvisaba, era simple en el mejor sentido de la palabra. Lo daba todo en una dirección y allí tenías al romano herido. Bell entiende más de matices, de lo que significaba cada gesto y podías variar sus notas".



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25.3.11

... y del patrimonio arqueológico de Libia... ¿qué se sabe?


Un amable lector, Franco Bianchi, me lanza esta pertinente pregunta. Si alguien tiene noticias acerca de la conservación del patrimonio arqueológico libio que las comparta.


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