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31.7.08

Investigadores revelan nuevos usos del misterioso mecanismo de Anticitera

Visto en elPais.es

El mecanismo de Anticitera, una primitiva calculadora de metal, fabricada en el siglo II antes de Cristo y hallada en 1901 junto a la isla griega homónima, no sólo servía para seguir el movimiento de los cuerpos celestes y predecir eclipses y otros fenómenos de la bóveda celeste, sino también para determinar la fecha exacta de celebración de los Juegos Olímpicos, según ha revelado un equipo de investigadores en la revista Nature.

Los Juegos Olímpicos de la Antigüedad, que marcaban el comienzo de un periodo de tiempo de cuatro años llamado olimpiada, empezaban con la luna llena más cercana al solsticio de verano. Realizar dicho cálculo hacía necesario un elevado conocimiento en astronomía. Usando tecnología de rayos X en tres dimensiones, los investigadores han descifrado pequeñas inscripciones del interior del artefacto. Dichas inscripciones apuntan su función olímpica.

Junto a un pequeño dial del mecanismo se halla el nombre "Nemea" que hace referencia a uno de los Juegos más importantes durante el periodo olímpico, según los investigadores. También aparece el nombre de Olimpia. "Nos ha sorprendido de verdad el hecho de que mostrara el ciclo de cuatro años de los antiguos Juegos griegos, incluyendo los Juegos Olímpicos", señala Tony Freeth, investigador del mecanismo de Anticitera.

Los primeros Juegos Olímpicos tuvieron lugar el 776 antes de Cristo y continuaron celebrándose hasta que fueron prohibidos por el emperador romano Teodosio I, cristiano, hacia el 394 después de Cristo. Los científicos habían pensado que el artefacto era originario del Mediterráneo Oriental porque fue encontrado entre objetos de esa región, señala Freeth a través del teléfono.

Pero los nombres de los meses utilizados en el aparato eran de origen corintio, lo que indica que el mecanismo proviene de la zona contraria del mundo griego, es decir, al noroeste de la antigua Grecia, en Corfú o Sicilia, agrega Freeth.

En Occidente, aparatos de tal complejidad no se conocieron hasta la aparición de los relojes en las catedrales medievales.



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El chiste más antiguo del mundo data del año 1900 antes de Cristo

Visto en laVanguardia.es

Londres. (EFE).- El chiste más antiguo del mundo data del año 1900 antes de Cristo (a. C.) y sugiere que el humor escatológico era tan popular antaño como en la actualidad, según un estudio divulgado hoy por la británica Universidad de Wolverhampton.

Según la investigación, que recopila las diez gracias más arcaicas, la broma en cuestión se refiere a un proverbio de los sumerios, pueblo que habitó en lo que hoy es el sur de Irak.

La chanza, que se supone provocaba las carcajadas de los sumerios, dice: "Algo que nunca ha ocurrido desde tiempos inmemoriales: una joven mujer tirándose un pedo sobre las rodillas de su esposo".

Ese dicho encabeza la lista de las diez bromas más antiguas, encargada por el canal de televisión Dave al centro universitario, que ha empleado dos meses rastreando los anales de la historia en busca de chistes pretéritos.

En segundo lugar aparece una broma datada en 1600 a. C. acerca de un faraón, supuestamente el rey Snofru, que reza así: "¿Cómo entretienes a un faraón aburrido? Haces navegar sobre el Nilo una barca cargada de mujeres jóvenes vestidas sólo con redes de pesca y le pides al faraón que vaya a atrapar un pescado".

Ese chiste puede leerse en el llamado "Papiro de Westcar", un texto egipcio que reúne cuentos mágicos y se guarda, desde 1866, en el Museo Egipcio de Berlín.

Los expertos de Wolverhampton también han encontrado la broma británica más antigua, que se remonta al siglo X y afirma: "¿Qué cuelga del muslo de un hombre y quiere meterse en un agujero en el que a menudo se introduce? Respuesta: Una llave".

El estudio "muestra que las bromas han variado a lo largo de los años, dado que algunas han tomado el formato de pregunta y respuesta, mientras que otras son proverbios ingeniosos o acertijos", dijo su autor, Paul McDonald, profesor de la Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales de la Universidad de Wolverhampton.

"Pero lo que todas comparten es una disposición a abordar tabúes y un grado de rebeldía", puntualizó el profesor, al agregar que los "juegos de palabras modernos" y el "humor escatológico" ya figuraban en los chistes identificados en la investigación.






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La Capilla Sixtina en punto de cruz

10 años de trabajo

Hilos de 1.800 colores diferentes

628.296 puntadas

Esto es lo que ha invertido la tejana
Joanna Lopianowski-Roberts en bordar la Capilla Sistina en punto de cruz.

La hazaña, que en otro caso hubiera entrado rápidamente en el Panteón de logros anónimos de la humanidad, resulta que, verbigracia de la web 2.0, está teniendo una calurosa acogida en Internet.

Esta esforzada señora descubrió un buen día que podía autopublicarse un libro en la editorial por Internet Lulu, y así lo hizo. El libro 'Michelangelo's Sistine Chapel Ceiling in Cross-stitch' recoge los progresos de este Via Crucis, y ofrece instrucciones para embarcarse en la misma proeza.

Os doy los datos del libro, por si alguien está interesado...

ISBN: 978-1-4116-6876-8
Editor: Joanna Roberts
Copyright: © 2005 Standard Copyright License
Idioma: English
País: Estados Unidos
Edición: Second Edition

Link al libro en Lulu.com


PS: Este post es un homenaje a mi madre, gran aficionada a las artes de la aguja y el hilo...


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30.7.08

Ya tenemos grupo en Facebook!

Todavía no sé bien bien para qué nos servirá, pero en todo caso, vamos a probarlo: He creado el grupo www.historiadelahumanidad.com en Facebook, que representará a los diversos blogs de historia que vengo manteniendo.

Si alguno de vosotros ya es usuario habitual de esta web, sabrá que esta es una buena herramienta para compartir noticias, links, fotos, e intercambiar opiniones sobre nuestros temas de interés.

Si todavía no lo sois, os animo a que os deis de alta. Por lo que parece, si no estás en Facebook, no existes!!






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29.7.08

El Teatro de Cartagena resurge 20 siglos después

Visto en elMundo.es

El teatro romano de Cartagena ha recuperado, 20 siglos después, parte de su antiguo esplendor. Construido en el siglo I, fue descubierto por casualidad en 1968. Han hecho falta 12 años de intenso trabajo para su recuperación. En pocos días desde que abriese sus puertas al público, el teatro ya ha recibido 13.000 visitas. El prestigioso arquitecto Rafael Moneo se ha encargado del diseño de este teatro y de su museo, donde se muestran las piezas halladas durante las excavaciones.




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28.7.08

Nefertiti sufriendo el paso del tiempo...


Nefer-marta, originally uploaded by Gian-boy.



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Traigo una carta para el César!

Una de los rasgos más característicos del Imperio romano fue su extrema habilidad para desarrollar un sistema administrativo eficaz y eficiente, de los que tardarían siglos (sino milenios) en volver a verse en Europa. Aparte del aparato gubernamental, tanto central como provincial, el Imperio se dotó de toda una serie de servicios de Administración del Estado, como por ejemplo de un robusto sistema de correos, que fueron la causa de que el Imperio perviviese tanto tiempo.

Aunque el texto es tardío y está referido al Imperio bizantino, os extraigo de la Historia Secreta de Procopio de Cesárea una breve descripción del servicio de correos romano.

Los emperadores Romanos precedentes disponían de un sistema de correo público que les permitía saber fácil y rápidamente de invasiones del enemigo en cualquier provincia, de sediciones en las ciudades o de cualquier otro inesperado problema, de las acciones de los gobernadores y de cualesquiera otros que estuvieran en cualquier parte del imperio Romano. Este sistema era como sigue. En la distancia que abarcaba una jornada de camino para un viajero , se establecieron postas, a veces ocho, a veces menos, pero en general no menos de cinco. Y en cada posta había preparados no menos de cuarenta caballos y un número de mozos de cuadra en proporción al número de caballos. Y merced al relevo frecuente de caballerías, que eran de las mejores razas, los viajeros podían avanzar en un día el trayecto de diez jornadas y cumplir por ello la misión que se les había encomendado. Además, los campesinos en todas partes y sobre todo si sus tierras se extendían en el interior, eran muy prósperos gracias a este sistema, porque cada año vendían los excedentes de sus cosechas de grano al gobierno para el mantenimiento de caballos y mozos, y así ganaban mucho dinero. Y el resultado de todo esto fue que mientras el Erario regularmente recibía los impuestos fijados a cada hombre, los que pagaban los impuestos recibían su dinero de nuevo inmediatamente y así el imperio lograba un efecto beneficioso.





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Muralla de León: Crónica de una muerte anunciada

Amanezco esta mañana con la triste noticia del derrumbe de parte de la muralla de León, cosa que no debería sorprendernos, puesto que en Junio de este año se iniciaron las obras de construcción de un edificio de apartamentos sobre la misma muralla, vulnerando todo tipo de normativas.

Esta es la noticia de esta mañana...
Fuente: Europa Press

Parte de la muralla de León así como un tapial anexo se desprendieron a última hora del día de ayer en la calle Ruiz de Salazar, en la zona que se corresponde con el tramo final de la muralla en dicha calle, a la altura de la esquina con la calle Pilotos Regueral.

El derrumbe llenó de cascotes no sólo la zona aledaña a la muralla, sino toda la calle, habitualmente peatonal aunque con circulación limitada a residentes y vehículos autorizados, según la publicación de leonoticias.com.

En el momento del derrumbe de esta zona había dos vehículos aparcados en las inmediaciones, aunque no han sufrido daños. La zona en la que se ha producido en el desprendimiento presenta además un "pésimo estado", por lo que la Policía Local ha procedió a acordonar la zona de forma preventiva.

Inicialmente todo apunta a que el desprendimiento se ha producido por el mal estado de conservación. "Ha caído parte del muro y algunas piedras de la muralla, pero por fortuna no había gente pasando en ese momento", aseguró un testigo. "Es una pena que esto esté así. Parece mentira que no se conserve, lo peor es que la piedra que estaba por encima del muro también ha quedado suelta y antes o después caerá", añadió.

La muralla de León es una de las más antiguas de España. El recinto amurallado de época romana corresponde a la delimitación original del campamento de la Legio VII.

Sobre un núcleo de muro original se construyó la muralla actual, de 5,25 metros de grosor, con torres o cubos, realizado con canto de río y cal en su interior y con bloques de cuarcita, calizas, areniscas o granito para su paramento externo.

También cuenta con una parte medieval, ya que el rey Alfonso XI amplió a finales del siglo XIV el recinto amurallado hacia el sur de la ciudad. Esta parte se conoce con el nombre de las cercas y se caracteriza por sus dobles muros y las almenas con saeteras.

La muralla sufrió fundamentalmente con los ordenamientos urbanos del siglo XIX, cuando fue derribada parcialmente para la construcción de viviendas.


... y esta la que denunciaba la irregular, y en todo caso inadecuada, construcción del bloque de apartamentos sobre la propia muralla...

Fuente: Soitu

Los depredadores del ladrillo podrían cobrarse una nueva víctima en nuestro país. En este caso no se trata de una playa o de un bosque, sino nada menos que de las murallas de León, que durante más de dos mil años han fortificado el casco antiguo de esta ciudad española, y que están declaradas Monumento Histórico-Artístico protegido desde el año 1931.

Con la connivencia de las autoridades, en este caso la Junta de Castilla y León y el propio Ayuntamiento, que habrían dado los permisos necesarios, un constructor pretende edificar un bloque de apartamentos sobre uno de los cubos de las murallas, ubicado en la calle Ruiz de Salazar de la ciudad leonesa. La empresa inició hace alrededor de un mes las primeras labores de excavación en el solar, y estaría a punto de comenzar las obras para la construcción de las viviendas, según publica el Diario de León.

Desde el Ayuntamiento guardan silencio, y al parecer el concejal de Patrimonio se encuentra de vacaciones. Por su parte, la Junta de Castilla y León afirma que carece de competencias para intervenir, si bien la ley dice todo lo contrario.

Las murallas de León fueron edificadas por las legiones romanas que fundaron la ciudad en el siglo I a.C., y posteriormente se ampliaron durante la Edad Media. En la actualidad se conserva una gran parte de su trazado original, aunque en algunos puntos se construyeron edificios sobre ellas a finales del siglo XIX. Además de tener la catalogación de Bien de Interés Cultural, son Monumento Histórico-Artístico. El derribo o alteración grave de edificios singularmente protegidos está tipificado como delito en el Código Penal.



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La Ermine Street Guard en todo su esplendor


kelmarsh 20072008-192, originally uploaded by Walwyn.

Ya os lo había comentado antes, pero vale la pena recordarlo: En el mundo anglosajón son muy aficionados a la reconstrucción histórica, lo que ellos llaman Reenactment, y que casi podría calificarse de arqueología experimental. Consiste en rememorar épocas o episodios históricos por medio de la recreación, recuperando trajes y vestidos, costumbres y formas de actuar.

Hay reenactment societies para todos los gustos: 2ª Guerra Mundial, Guerra Civil americana, y como no podía ser de otra forma, de recreación de la época romana. De las que se dedican a esta última actividad, hay una compañía que destaca especialmente: La Ermine Street Guard, de la cual podeis ver aquí esta foto. El grado de detalle y rigurosidad en la recreación son pasmosos, ya que no sólo se "disfrazan" de legionarios, sino que tienen totalmente interiorizados los papeles. Desfilan, gruñen, cargan, descansan, comen como auténticas "mulas de Mario"




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24.7.08

El triunfo de Barack Obama en versión romana



Traducido (y ampliado):

En el desfile triunfal el general romano iba acompañado en su carro por un sirviente que le recordaba su mortalidad y que, a pesar de los halagos y de la adoración de la gente, no era un Dios, mientras le susurraba al oido "mira tras de tí! no eres más que un hombre!"

Visto en el Telegraph



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¿La Wikipedia en versión Google?

Pues sí, parece que a mi muy admirada (y utilizada) Wikipedia le ha salido un curo competidor: Google ha lanzado su herramienta de compartición de conocimiento, llamada Knol. Supongo que este palabro es una abreviatura de Knowledge, que en inglés quiere decir Conocimiento.

Aunque todavía no he tenido demasiada oportunidad de jugar con la herramienta, de entrada me gusta más la Wikipedia, por lo que supone de iniciativa universal, libre, de no lucro, colaborativa, y participativa.

Google, sabiendo que lo tendrá muy duro para ganarle terreno a la Wikipedia, que debe ya acumular más de 5 millones de entradas en casi todas las lenguas del Planeta, ha decidido darle un giro a su planteamiento, que lo puede hacer interesante a según quien: Compartirá parte de sus ingresos publicitarios con los autores de las entradas.

Supongo que ya habrán ideado algún sistema para que Knol no se llene de piratas que se dediquen a escribir al por mayor y llenen el sistema de contenido basura; si tenemos en cuenta que Google planea comprar Digg (un sistema para valorar contenidos) todo cobra mayor sentido.

Pues eso, ya tenemos una nueva web para ir revisando de vez en cuando.



>> Ya he dado de alta mi primera entrada en Knol, ¿quieres verla?




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22.7.08

¡Los etruscos sabían vivir!

Pintura conservada en una tumba etrusca

Manifiesto de profesores de la UNED: "Nuevo cerco a Numancia"

Por petición expresa de algunos firmantes del mismo, me hago eco hoy del manifiesto que algunos profesores de la UNED han hecho llegar a la Junta de Castilla y León, reclamando el paro y reubicación de las obras de construcción de un polígono industrial en las inmediaciones de los restos arqueológicos de Numancia.

Sin querer ser recurrente, a veces hay que tomarse alguna causa cívica en serio, y esta bien podría ser una de ellas... se aceptan sugerencias...


Un grupo de profesores de esta facultad ha enviado a la Consejera de Cultura y Turismo de la Junta de Castilla y León, con copia al alcalde de la ciudad de Soria y al alcalde de Garray, el siguiente escrito:

"Hemos tenido conocimiento del proyecto de la Corporación Municipal de Soria de construir un Polígono Industrial (Soria 2) en el paraje conocido como El Cabezo que, a nuestro entender, afectará gravemente, y de modo irreversible, a una zona de gran valor histórico y paisajístico. Situado al este de la ciudad de Soria, dicho polígono añadido a la inminente construcción de la "ciudad del Medio Ambiente" y a otros proyectos urbanísticos en la zona, supondrá la degradación del entorno de lugares tan emblemáticos, no sólo de Soria, sino para la HISTORIA con mayúsculas, como Numancia, así como San Juan de Duero y las hoces del Duero, por sólo mencionar tres hitos fundamentales desde el punto de vista histórico, artístico y geográfico.

Sin entrar a valorar las motivaciones que han llevado a la elección de dicho lugar para la construcción de un polígono industrial dado que, evidentemente no es de nuestra incumbencia, sí lo es en cambio velar, desde el ámbito universitario, por la conservación de un patrimonio que es de todos.

Debido a nuestro carácter de Universidad de ámbito nacional, y como profesores de Historia, Geografía y Arte, y a la vista de los informes emitidos por las Reales Academias de la Historia y de Bellas Artes de San Fernando, queremos manifestar nuestra enorme preocupación por la degradación y destrucción que puede acarrear la consecución de dichos proyectos y solicitar, al mismo tiempo, que se valore la posibilidad de situarlos en otros lugares cuyo impacto no tuviera tan graves consecuencias para el entorno histórico artístico y del paisaje.

No dudamos de que estas consideraciones van a merecer su atención"
Fotografías por cortesía de Aylloncillo y Oriateka



Más información en la UNED




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