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29.9.08

Luchas míticas: Hércules, Neso, Deyanira y la Túnica de Neso

Esta pieza de cerámica ática, datada entre 425 y 400 aC, y parte de la colección del Museum of Fine Arts de Boston, nos muestra a Hércules dándole su merecido a Neso, que intentaba en vano raptar a Deyanira. Aparte de dar nombre a una gran página web que comparte temática con este blog, este Kylix ilustra una de las historias más célebres de la Antigüedad, la de la Túnica de Neso. En la wikipedia he encontrado este artículo, que la resume muy bien:

En la mitología griega Deyanira (en griego antiguo Δηϊάνειρα o Δῃάνειρα, literalmente ‘que vence a los héroes’) era la tercera esposa de Heracles, conocida principalmente por su papel en la historia de la túnica de Neso.

Deyanira era la hija de Altea y Oineo (rey de Calidón), Dioniso o Dexámeno. Cuando su hermano Meleagro murió, todas sus hermanas lamentaron su muerte en su tumba. Artemisa, enfadada, las tocó con su vara convirtiéndolas en pájaros, con la excepción de Deyanira y Gorge, que pudieron retener su forma humana gracias a la intervención de Dioniso.

Su padre la prometió en matrimonio al temible dios-río Aqueloo. Sin embargo Deyanira no era una princesa pasiva, pues «conducía un carro y practicaba el arte de la guerra», como señala Apolodoro, y no quería tener nada que ver con su pretendiente, quien podía tomar la forma de una serpiente o un toro. Heracles, el mayor héroe del antiguo mundo olímpico, luchó con Aqueloo por la mano de Deyanira y derrotó al dios-río. Posteriormente ella y Heracles tendrían una hija llamada Macaria.

La historial principal de Deyanira es la de la túnica de Neso. Un centauro salvaje llamado Neso intentó violar a Deyanira mientras la ayudaba a cruzar el río Euneo. Heracles vio lo que ocurría desde el otro lado de un río y le disparó una flecha envenenada al pecho. Agonizando, Neso mintió a Deyanira contándole que la sangre de su corazón aseguraría que Heracles le amase para siempre. Deyanira creyó sus palabras y guardó un poco de dicho veneno. Cuando su confianza en Heracles empezó a menguar, untó su famosa túnica de cuero con la sangre. Licas, el siervo de Heracles, le llevó su túnica y cuando se la puso, Heracles murió lenta y dolorosamente cuando ésta quemó (con llamas reales o por el calor del veneno) su piel. Desesperada al ver lo que había hecho, Deyanira se suicidó ahorcándose.



25.9.08

El Fauno Barberini


gww, originally uploaded by anni-mae.


Extracto de la wikipedia

El Fauno Barberini es una estatua griega de la época helenística. Se encuentra actualmente en la Gliptoteca de Múnich. Fue realizada con mármol de Pérgamo y su altura es de 2,15 metros.

La estatua fue descubierta durante el pontificado de Urbano VIII (1623-1643) en las excavaciones del foso del castillo Sant'Angelo, en Roma. Según Procopio de Cesárea, durante la guerra entre romanos y godos, los romanos para defenderse arrojaron estatuas desde al castillo hacia los asaltantes, y una de esas estatuas arrojadas podría ser el Fauno Barberini. Se cree que representa un fauno, figura de la mitología equivalente a un sátiro, en un profundo sueño producto de su embriaguez.

Fue ampliamente restaurada por Bernini en el siglo XVII, que dejó la pierna derecha mucho más levantada que la original, y su postura produce un efecto de desfachatez.

Suele ser datado a fines del siglo III a. C. o principios del siglo siguiente, aunque algunos autores prefieren retrasar su fecha hasta el siglo I a. C. Se cree que puede haber sido una escultura ofrendada en algún templo dedicado a Dioniso.


>> Si quereis ver más detalles de la escultura, los teneis en esta selección de Flickr





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Premios Bitácoras.com al mejor blog 2008

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Gracias.




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23.9.08

Lantern slides de Egipto

En 1849, en los primeros tiempos de la fotografía, 2 inventores de Filadelfia (EEUU) crearon la lantern slide, que vendría ser algo así como la precursora de las diapositivas y retroproyectores.

De alguna forma que no alcanzo a comprender, se transfería una imagen a una lámina de cristal, que al ser situada delante de una linterna en un cuarto oscuro, permitía proyectar la imagen a gran tamaño. Con nuestra perspectiva actual, con TVs de plasma de mil pulgadas y demás, la calidad de imagen nos parecería muy pobre, pero si os situais en aquella época, seguro que os podeis hacer a la idea del efecto espectacular que para aquella gente tenía ver una imagen a tan gran tamaño. Además, para darles mayor dramatismo, se coloreaban de forma más o menos fidedigna.

Pues bien, el Museo de Brooklyn acaba de ceder su fondo de Lantern slides a Flickr, para que sean compartidos con todo el mundo de forma gratuita en su sección The Commons. Una de las galerías más espectaculares es esta de Egipto, donde pueden verse las ruinas en el estado en que se encontraban a principios de siglo XX (aunque no están datadas, supongo que no me equivoco por mucho).

Vale la pena dedicarle un ratillo, ya que algunas son francamente curiosas. Os destaco unas pocas y os animo a daros un paseillo por esta colección de fotografías antiguas de Egipto...







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22.9.08

Jennifer López en la Acrópolis

[Esto es un intento descarado de incrementar el tráfico de este blog...]

La actriz y cantante Jennifer López, de 39 años de edad, estuvo recientemente de gira en Grecia, donde ofreció diversos conciertos, y donde tuvo oportunidad de ser fotografiada en un marco incomparable: La Acrópolis de Atenas.

Anexo algunas de las fotos, para regocijo general del público masculino, y oprobio del femenino, que por lo que me dice mi mujer, no suele apreciar demasiado el gusto y elegancia de esta buena mujer...



... la verdad es que los modelitos son bastante ridículos, especialmente el de la túnica corta, que recuerda al de Kirk Douglas en la película Espartaco, pero bueno, las estrellas de Hollywood son así...


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19.9.08

Fotografías de la vasija con SUPUESTAMENTE la primera evidencia escrita de la existencia de Jesucristo

La vasija hallada por el equipo de Franck Goddio tiene unos 9 cm de diamtero y un peso aproximado de 200 gr.

La inscripción dice: "DIA CHRISTOU OGOISTAIS", aunque hay bastantes discrepancias al respecto de su significado y o autenticidad.






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A vueltas con la vasija con epigrafía SUPUESTAMENTE referida a Jesucristo

Hay que reconocer que este tema tiene pinta de ser la comidilla de las semanas que están por venir: El hallazgo de una vasija, datada en la primera mitad del s. I dC, con una inscripción que supuestamente aludiría a Jesucristo, y que (repito) supuestamente, sería la primera evidencia escrita de su existencia (ver la noticia original)

Esta noticia tiene todos los ingredientes necesarios como para que nos dé horas y horas de tertulia:
  1. Descubrimiento mediatico por (pseudo) arqueologo estrella: Franck Goddio
  2. Involucra a Jesús
  3. Inscripción misteriosa, "DIA CHRISTOU OGOISTAIS" que permite diversas interpretaciones

Pero bueno, como yo no soy un experto en ceramología, mi griego es bastante lamentable y además, de epigrafía sé bien poco, pues me he dedicado a recabar información sobre la cuestión en webs y foros de gente más experta que yo.

El resultado es el siguiente:

Los expertos manifiestan dudas sobre la calidad de la inscripción

Se cuestionan que la alta calidad y nitidez de la misma es difícilmente compatible con el hecho de haber estado sumergida bajo el agua durante casi 2000 años.

Además, incluso si ignoramos el hecho de que el agua habría causado estragos sobre la escritura, con los 2000 años transcurridos debería notarse algún signo de deterioro... y no es así.

Además, es de destacar el deterioro de la superficie de la copa, que como se observa en las fotografías, no ha afectado a la inscripción.


Los expertos cuestionan que la traducción correcta sea "por Chrestos el mago"

Los hay que la han traducido de forma diversa:

a) los hay que, dado que se trata de un copa de beber (y no de un Grial), hay epigrafistas que asocian el texto al vino, llegando incluso a leer "encantamiento por la excelencia" o "aquel que sabe excelente"...

b) otros leen "mago a través de Cristo"...

c) los más, simplemente apelan a que en el mundo de influencia griega del s. I dC, "Chrestos" era un nombre de uso común, y que la inscripción perfectamente podría estar referida a otra persona...

D) no sólo eso, sino que, como ya se ha comentado en el punto 2.a) otros expertos también sostienen que "chrestou" es una declinación del adjetivo "bueno"

... como os decía antes, no tengo criterio para afirmar una cosa u otra, en todo caso, os manifiesto mis dudas al respecto de la traducción...


Los expertos dudan acerca del proceso de elaboración

Entrando ya en un tema más técnico, los ceramólogos no se ponen de acuerdo sobre si la inscripción se realizó antes de cocer la pieza de cerámica o bien posteriormente. El hecho de que se hubiera realizado antes (asumiendo que la datación por estratigrafía sea correcta), corroboraría (al menos) la fecha aproximada de la inscripción.


Los expertos manifiestan sus dudas sobre la datación

Teniendo en cuenta la caligrafía, algunos expertos sitúan la fecha de elaboración de la copa en el s. III dC. En general cuestionan la poca información disponible sobre el proceso de datación de la pieza, que parece no estar documentado en los informes arqueológicos del Sr. Goddio.



... resumiendo

Más dudas que evidencias. Eso es lo que parece rodear a este caso. Probablemente, será necesario dejar pasar un tiempo, que las aguas se calmen, y que expertos cualificados dictaminen qué es cierto y qué erroneo. Mientras tanto, os animo a que dejeis vuestra opinión en los comentarios.


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18.9.08

La tuberculosis del romano de York

Visto en elMundo.es

MADRID.- Aunque se han hallado evidencias de tuberculosis en restos arqueológicos con miles de años de antigüedad, la enfermedad no empezó a propagarse ampliamente hasta el siglo XII, cuando la población se trasladó a vivir en un entorno urbano, en condiciones de hacinamiento. En la Universidad de York, un descubrimiento casual durante unas obras de reforma ha permitido localizar al que podría ser uno de los primeros británicos de la historia que padeció esta enfermedad infecciosa.

Se trata de un varón de unos 26-35 años que vivió en la zona en el siglo IV después de Cristo. Sus restos han sido hallados por un equipo de arqueólogos en una fosa poco profunda, tumbado en posición casi fetal sobre su costado derecho. Sus descubridores han dicho de él que probablemente sufrió anemia por falta de hierro durante su infancia; de ahí su baja estatura en relación a sus contemporáneos: sólo 1,62.

Hasta ahora, como explica el equipo dirigido por Malin Holst, los restos británicos más antiguos de tuberculosis databan del año 300 antes de Cristo (en Europa, el récord lo tiene un italiano que vivió en el año 3.500 aC). Sin embargo, añaden los arqueólogos, hay pocas evidencias de esta enfermedad pertenecientes a la época romana, y las que hay están concentradas mayoritariamente en la mitad sur del país.

Por eso, los investigadores confían en que el nuevo hallazgo pueda aportar numerosas pistas sobre el origen y desarrollo de esta enfermedad (una de las más antiguas de la historia de la humanidad) en todo el Reino Unido. De hecho, ya están empezando a trabajar sobre algunos de los datos que arrojan los restos del 'paciente'.

En primer lugar les ha sorprendido hallar el enterramiento cerca del lugar donde había un antiguo edificio y no en un cementerio propiamente dicho, como solía ser ya frecuente en aquellas fechas. Este dato hace pensar "que el hombre fue enterrado aquí porque la tuberculosis era una patología tan rara por aquel entonces que la gente era reacia a transportar el cadáver una gran distancia", según señala Cath Neal, del departamento de Arqueología de la Universidad.

Los análisis practicados a este varón han demostrado que el bacilo causante de la tuberculosis afectó a su columna vertebral y a los huesos de la pelvis. "La tuberculosis causa en el tejido óseo una destrucción muy característica que puede ser identificada por los especialistas hasta miles de años después", explica Neal a elmundo.es. Además, los especialistas apuntan como posible causa del contagio al consumo de carne o leche contaminada, aunque no descartan que el patógeno llegase hasta sus pulmones por inhalación.

Neal asegura que este hallazgo no sólo será útil para desentrañar la evolución de la tuberculosis desde finales del imperio romano. sino "cómo era la vida en York hace 1.500 años". De hecho, el trauma muscular y el desgaste de los dientes hacen suponer que el anónimo británico realizaba muchas tareas físicas mientras aún gozaba de buena salud.

Los restos más antiguos de tuberculosis en el mundo datan del período Neolítico, aproximadamente 5.000 años antes de nuestra era; aunque también se ha documentado la presencia de la infección en momias egipcias del año 2.400 a C. Todo indica, según varias investigaciones realizadas sobre este tema, que el germen causante de la enfermedad en la actualidad es consecuencia de la mutación sufrida por otro bacilo mucho anterior, que en algún momento de la historia habría saltado la barrera entre especies, pasando de los animales al ser humano.




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Hallada en Alejandría una vasija con inscripción que alude supuestamente a Jesucristo

Para poneros en antecedentes, Franck Goddio es un submarinista francés, metido a arqueólogo, que cultiva el mismo género de la investigación histórica que Zahi Hawass y amiguetes, es decir, el todo vale con tal de que me dejen trabajar. En consecuencia, suele utilizar todo tipo de truquillos para atraer a los medios, desde titulares imposibles hasta acciones del todo propagandísticas... pues bien, su última "boutade" es que ha hallado sumergida en las ruinas de Alejandría una vasija con una curiosa inscripción, que según él, podría ser la primera evidencia escrita de la existencia de Jesucristo... lástima que en el mismo artículo él mismo reconozca que la vasija fue hallada en un estrato bastante anterior al Jesús histórico... pero bueno, ¿que más dá un siglo más o menos cuando el titular es chulo? Pues eso...

Os dejo con la noticia, que he visto en elMundo.es:

CHANO MONTELONGO

MADRID.- Un equipo de arqueólogos y egiptólogos acaba de descubrir, entre las ruinas sumergidas de la mítica ciudad de Alejandría, una vasija de cerámica con una enigmática inscripción en griego que podría ser la referencia más antigua que existe de Jesucristo.

Según explicó a elmundo.es Franck Goddio, uno de los arqueólogos submarinos más prestigiosos del mundo y el responsable del hallazgo, el objeto muestra una inscripción en griego, 'Dia Chrstou o Goistais', que se interpreta como "por Chrestos el mago".

Entre las teorías que se barajan, "bien podría tratarse de una referencia a Jesucristo, en aquel tiempo el máximo exponente de la magia blanca", indicó el investigador francés.

El valor del descubrimiento se incrementa al comprobarse su antigüedad, ya que los egiptólogos que han estudiado la pieza aseguran que la vasija, procedente de Asia Menor, es del siglo I a.C. y que la inscripción fue realizada antes del año 50 d.C. Esto convertiría el hallazgo en la primera referencia del mesías que se conoce, honor que hasta ahora ostenta una carta del apóstol San Pablo del año 51 d.C. en la que habla de "su maestro".

No obstante, ésta no es más que una de las dos o tres teorías que barajan los expertos sobre el origen y el significado de esta valiosa pieza.

El descubrimiento se produjo el pasado mes de junio cuando su equipo trabajaba en uno de los yacimientos situados en la zona oriental del Portus Magnus de Alejandría, concretamente dentro de un templo situado cerca de la isla de Antirhodos, muy cerca de la costa.

"Las excavaciones presentan varios estratos que coinciden con una fecha concreta en el tiempo. Esta vasija fue hallada en el piso correspondiente al siglo I d.C., aunque pruebas posteriores han confirmado que su antigüedad se sitúa un siglo antes de nuestra era. Se encontraron junto a varios objetos y columnas del templo", explica Goddio.

Durante los últimos meses, los mejores egiptólogos del mundo han trabajado en esta pieza y han dado varias teorías sobre ella. Se cree que la vasija se utilizaba en ritos adivinatorios. Se vertía en él una fina capa de aceite cuyas huellas se interpretaban por un mago en forma de predicciones futuras.

Elmundo.es fue testigo, en un acto privado, de la llegada a Madrid de este objeto, donde permanecerá expuesto al público dentro de la muestra 'Tesoros Sumergidos de Egipto', en el Matadero Legazpi, hasta el próximo 26 de noviembre.

Entre fuertes medidas de seguridad y ante la supervisión de egiptólogos y representantes del Gobierno de Egipto, propietario de la pieza, Franck Goddio extrajo de una caja fuerte el objeto y lo depositó en una urna de cristal instalada al final del recorrido de la exposición, que contiene más de 500 piezas procedentes de tres yacimientos sumergidos del Antiguo Egipto.

En la inscripción en griego 'Dia Chrstou o goistais', la palabra 'goistais' significaría «mago», mientras que Chrstou designaría el nombre del celebrante, aunque también podría significar el Mesías. En este caso, la vasija habría sido utilizada por un mago que, para legitimar sus poderes sobrenaturales, habría invocado a Cristo.

«No es descabellado pensar esto, ya que hay que tener en cuenta que en la época de la que estamos hablando, en el primer siglo de nuestra era, la comunicación del Portus Magnus de Alejandría con la región de Palestina era muy fluida, con barcos que llegaban de allí a diario. Es muy probable que en Alejandría estuvieran al corriente de la existencia de Jesús y de los milagros que estaba obrando no muy lejos de allí y que los magos realizaran ritos en su nombre», explicó Goddio.

A pesar de que la vasija está expuesta en Madrid, un gran equipo de expertos investigadores continúa investigando sobre la pieza y su origen y, es probable que en los próximos meses, las teorías sobre el significado de la inscripción se simplifiquen.






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17.9.08

Estatua de Adriano (Museo arqueológico de Estambul)

PS: Sebastià, qué envidia nos das a todos con tus múltiples viajes!!

16.9.08

Un hispano a la conquista de Britania

Imagen propiedad del Museo Grosvenor de Chester, en Inglaterra

El legado romano en Britania fue amplio y variado, desde los baños romanos de Bath hasta las murallas defensivas de la frontera con los pictos, desde las tabletas escritas de Vindolanda {fascinante tema del que quiero escribir un día} hasta los múltiples monumentos funerarios de los soldados que trillaron los lluviosos caminos britanos.

Uno de estos monumentos fúnebres es el del Optio Cecilio Avito, acuartelado junto con la XXª Legión en Chester. Esta estela funeraria tiene la peculiaridad de que nos permite evidenciar claramente las múltiples tareas que un oficial romano realizaba. En este caso, vemos como en su mano izquierda porta una caja con tabletas para la escritura. Esto me remite de nuevo al tema de Vindolanda... el grado de alfabetización del personal militar se ha demostrado que era bastante generalizado, cosa que también se había apuntado en el caso de la población civil.

Además, cabe destacar que este Optio era de origen hispano, para ser exactos de Emérita Augusta. Existen otras evidencias conforme tropas de origen cántabro fueron también desplazadas a la frontera norte de Britania, bien por su belicosidad, bien por la similitud con el clima del Norte de España.

Volviendo a la estela funeraria, la inscripción dice así:

D(is) M(anibus) / Caecilius Avit / us Emer(ita) Aug(usta) / optio leg(ionis) XX / V(aleriae) V(ictricis) st(i)p(endiorum) XV uix(it) / an(nos) XXXIIII / h(eres) f(aciendum) c(uravit)
... que traducida vendría a ser algo como {traduzco del inglés}

A los espíritus de los manes, Cecilio Avito de Emérita Augusta, optio de la Legión XX Valeria Victrix, con 15 años de servicio, vivió 34 años. Su heredero hizo levantar esto.

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Antinoo, en los Museos Vaticanos de Roma


Antinous, originally uploaded by professor frenchie.

15.9.08

Adriano: Imperio y conflicto

Del 15 al 30 de Septiembre repasaremos en este blog la vida y obra de este poliedrico emperador romano.

¿Reformador del Imperio?

¿Riguroso administrador?

¿Militar despiadado?

¿Promotor de las artes?

¿Amante incondicional?


En breve podrás descubrir las claves para entender a este personaje único.


Si quieres, también puedes seguir este evento a través de nuestro grupo en Facebook.




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